Varn

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Negro se convirtió en negro, noche en noche. Un destello, y Basha se despertó, con los ojos sin profundidad abiertos y blancos en la sombra creciente.

Una mano estaba delante de ella, una cosa huesuda y nudosa medio podrida por la extensión del pantano. Ya estaba la mitad de su linterna, hambrienta de la Fuente apagada del interior. Formas distantes se movían detrás de él, balanceándose de un lado a otro entre los árboles secos.

Bailarines de Pantano.

Casi habían tomado la Fuente.

No podía dejar que eso sucediera.

Tomando el poste de dirección de su posición en las raíces junto a ella, se acercó más, lo suficientemente cerca como para ver a la cosa sombría alcanzar su amada posesión. El familiar rostro sin rostro ante ella, los seis brazos huesudos y la espalda encorvada extendidos, le dijo lo suficiente. Su frente se arrugó con preocupación.

Los Bailarines del Pantano se estaban volviendo más inteligentes.

"Esto no es bueno", murmuró preocupada, preparando el poste en su mano. "Esto no es bueno en absoluto."

Golpeó la cosa lamentable en la cabeza, esperando ahuyentarla. En cambio, solo se volvió hacia ella, silbando alegremente en desafío. Sin embargo, Basha no quería nada de eso.

"No vuelvas a acercarte tanto, ¿me oyes? Yo soy el Reparador. Yo soy la Ley".

Escurriéndose en la oscuridad, respiraciones secas. Si su antiguo juicio fuera algo a seguir, Basha apostaría que había cerca de cincuenta escondidos en la isla pantanosa.

Espero que la balsa esté bien.

"¡Quédate atrás!" Ella gritó.

No escuchó, agarró con fuerza la linterna, aunque no se movió de su lugar. Basha suspiró. Exasperada, extendió la mano para tocar la frente de la cosa.

"Voy a arreglarte. Tu estas enfermo."

Susurrando sonidos huecos en el aire de la noche a la criatura temblorosa, Basha respiró en su rostro sin rostro, derritiéndose en la oscuridad. Respiró en las profundidades del alma destrozada ante ella, tan perdida y distante de lo que pudiera haber sido antes de la Fundación. En su interior no había nada más que el deseo de un maestro, algún sustituto del anhelo dejado atrás por el que lo había tomado, roto y reconstruido hace eones, para no volver jamás.

Basha nunca antes había arreglado un Bailarin del Pantano. Tal vez funcione.

O tal vez moriría. Un experimento, ¿no?

Empujó la cosa, sus manos se adentraron en su carne arruinada. Ella lo arreglaría.

Se estremeció y se congeló en su lugar. Basha sonrió; sintió su poder en él. Entonces supo que había funcionado.

Ella era la reparadora, después de todo.

"Despierta", ordenó, clavando un dedo de nuevo en sus pliegues podridos.

Se volvió bruscamente hacia ella, sacando su linterna como si fuera veneno. Agarrando la manija, Basha se puso de pie, sonriendo.

"Gracias. Creo que ya me gustas". Se volvió hacia la noche más amplia. ¡En cuanto a ustedes, Hrumph! ¡Sal! Puede que no tenga una linterna encendida, pero no olvides el poder del Viejo Basha".

Las otras criaturas que acechaban se estremecieron y murmuraron, moviéndose hacia la noche. Cosas de mal humor.

Se volvió hacia su nueva amiga. La Bailarina del Pantano estaba ladeada, con las extremidades medio colgando del suelo mientras esperaba instrucciones.

No es ideal, pero sería bueno tener un compañero nuevamente.

"Ven tú. Vamonos."

La balsa estaba como la dejó, afortunadamente. Olió en el aire, el leve olor a carne quemada flotando en la distancia.

Entonces, el rayo se apagó en los Rimlands.

Empujando la orilla destrozada, Basha se dirigió a las meres. La bailarina del pantano caminaba tambaleante junto a ella, moviéndose obstinadamente por la superficie de los estanques negros.

"Lo siento mi amigo. No tengo espacio en mi balsa, no es que lo necesites de todos modos ".

En la distancia, las viejas sombras de las Grandes Ruedas borran el horizonte, las esferas destrozadas se ciernen negras contra el cielo destrozado.

No podía ir allí, aunque era su tarea durante el día. No, la Noche no se levantará hasta que el sexto círculo de la Lanza arda en azul.

La noche no podría levantarse si la linterna no estuviera encendida. Había más cosas que bailarinas del pantano que acechaban en las sombras, y si deseaba completar su tarea como Reparadora, necesitaría otra Fuente.

La balsa estaba como la dejó, afortunadamente. Olió en el aire, el leve olor a carne quemada flotando en la distancia.

Entonces, el rayo se apagó en los Rimlands.

Empujando la orilla destrozada, Basha se dirigió a las meres. La bailarina del pantano caminaba tambaleante junto a ella, moviéndose obstinadamente por la superficie de los estanques negros.

"Lo siento mi amigo. No tengo espacio en mi balsa, no es que lo necesites de todos modos".

En la distancia, las viejas sombras de las Grandes Ruedas borran el horizonte, las esferas destrozadas se ciernen negras contra el cielo destrozado.

No podía ir allí, aunque era su tarea durante el día. No, la Noche no se levantará hasta que el sexto círculo de la Lanza arda en azul.

La noche no podría levantarse si la linterna no estaba encendida. Había más cosas que bailarinas del pantano que acechaban en las sombras, y si deseaba completar su tarea como Reparadora, necesitaría otra Fuente.

La cosa luminosa sobresalía del agua como un globo fantasmal, con crestas que la atravesaban como una telaraña por la mañana. Había muchas entradas, muchos agujeros que la perforaban, cada una cubierta con un lodo que goteaba. A su alrededor, el agua se agitaba, se agitaba, se secaba y retrocedía como si el tiempo cambiara.

Por supuesto, ese fue exactamente el caso.

Los Urka-Raga no hicieron sus nidos sin un propósito.

Desafortunadamente, este era el único lugar donde Basha podía esperar encontrar la Fuente que necesitaba.

La bailarina del pantano revoloteó detrás de su maestro en lo que Basha solo pudo asumir que era una programación antigua del Hacedor, algo que ella no pudo arreglar. Un grito salvaje y agudo salió en la noche, vagas formas que se escabullen moviéndose desde detrás de la membrana verde del nido, vagando de un lado a otro.

Se están alimentando esta noche, pensó Basha, tarareando para sí misma. Será difícil.

Una vez bien cuidados por su antiguo creador, entidades criadas para una guerra antigua, los Urka-Raga ya no conocían la vida ni la muerte. Solo conocían el hambre, porque para eso fueron hechos.

Aunque Basha había atravesado sus mundos olvidados mucho antes de que se disparara la Lanza y se estableciera la Fundación, ya no los conocía.

Ella tampoco les temía.

En el pasado, se habían preocupado por su riqueza, sus conocimientos, sus viejas canciones. En el pasado, la habían alojado en sus antiguas galaxias, sus pasillos de polvo de estrellas envueltos en el tiempo.

Ahora, eran otro ejemplo más de cómo la guerra los había roto a todos. No les gustaría cantar.

Amarrando con cuidado el bote fuera del agua cambiante, finalmente saludó a su amiga.

“Puedes quedarte afuera. Sé que no fuiste hecho para esto ".

Aunque sabía que no tenía sentimiento ni emoción y escuchó cada una de sus órdenes, casi con ilusión se lo imaginó agradecido. La hizo sentir mejor.

Levantó el poste de dirección y lo arrojó al agua temblorosa. Lo que una vez fue líquido y se perdió ahora era firme, congelado por un tiempo en un estado medio. Rápidamente se apresuró a cruzar, agarrándose al costado del nido moteado, la masa bulbosa agitándose bajo su peso. Avanzando lentamente, encontró una de las muchas fisuras que conducían al nido.

Uno, dos, tres…

Golpeó el palo de nuevo en la película de la abertura, revelando los interminables huecos más allá.

Han cavado mucho tiempo en este.

Estaba en un pasaje de algún tipo, una de las salas del corazón que iban al centro de la colonia, un eco del Orrery que estaban condenados a copiar para siempre. No encontraría allí lo que buscaba.

Girando a la izquierda, se encontró en un conjunto de pasajes más pequeños. Gritos distantes, medio lúgubres, la llevaron a correr tanto como su cuerpo curtido podía permitirse. Habían encontrado su lágrima. Ella solo tenía un tiempo limitado.

Otro turno. En el pasillo que tenía ante ella había un resplandor palpitante, áspero y amarillo.

Sí, Sí…

Escurriéndose. Las sombras se movían en las paredes a su alrededor. Buscaban, giraban, buscaban.

Un, estruendo.

Hambriento, también.

Abrió la pared con el poste de dirección, dejando al descubierto su presa: un panal de huevos protegidos, medio encerrados por un cieno que había salido de las glándulas plegables de un padre amoroso, o… También en temporada.

Sus manos se posaron sobre el huevo más cercano. En el interior, el más leve movimiento de una diminuta forma segmentada era el único indicio de la vida que habría surgido de ella.

Fue suficiente.

Metiéndolo en su túnica, Basha regresó cojeando a la salida de la sala de huevos. De repente, un chillido penetrante resonó en las paredes de la madriguera, y el familiar rostro blanco punteado de una madre Urk apareció a la vista, con los rasgos medio derretidos por la alimentación. La cola segmentada, parecida a un gusano, se agitaba de un lado a otro mientras estallaba a través del techo, las patas deslizantes se abrieron. Sus hilanderos todavía se arrastraban, viejas costuras del tiempo aún no completamente formadas colgando de los extremos a medida que sus lamentos se volvían más fuertes, más frenéticos.

Más roto. Más perdido.

Basha ya no podía seguir tranquilamente; ella tampoco podía quedarse.

Lo siento mucho, mis viejos amigos.

Estaba a mitad de camino del pasaje más cercano cuando ocurrió el flujo. Todo el nido giraba y se movía, las paredes cambiaban y se cerraban mientras el pus rezumaba de las grietas, enviándola volando de regreso por donde vino. El camino antiguo estaba cerrado.

No querían que se fuera.

Tomándolo con calma, se volvió rápidamente … directamente hacia las fauces de un macho, medio borracho en una de las muchas costuras que llenaban las paredes poco profundas del nido.

Respiró silenciosamente. No podía permitir que esto la detuviera de su tarea.

Saltando de la pared justo a tiempo cuando sus mandíbulas chasquearon, corrió por el pasillo, el eco de chillidos y gemidos detrás de ella enviando escalofríos por el túnel, el piso temblando. Los Urka-Raga, si eran como fueron creados, probablemente estaban tratando de bloquear su salida.

Intentando, al menos.

El llanto se hizo más fuerte, más frecuente. Hizo un agujero en la pared más cercana, el mar temporal se movía y se agitaba en la noche.

Ella había escapado.

Una respiración profunda. Sacó la Fuente de su bolsillo. Sería suficiente.

Con una última mirada a sus espaldas, se internó en la noche con la linterna encendida una vez más.

Sería suficiente.

Sin embargo, el lamento de Urk no pasó desapercibido para Basha.

Más tarde, cuando el sexto ciclo dio vuelta y las luces volvieron, se sentó lentamente, con la mano apretada sobre el pecho con poca compañía, pero una cáscara que apenas conocía como testigo para verla hacer lo que no había hecho durante eones.

Las lágrimas se acumularon en ella, pero las obligó a bajar, con los nudillos blancos contra el frío abrazo de la linterna. Sus ojos se endurecieron.

Un Reparador no podía permitirse el lujo de llorar de todos modos.

Después de que se restableció el equilibrio nocturno, la vida volvió a ser normal. Con un nuevo amigo, los bailarines del pantano no se atreven a intentarlo como lo hicieron de nuevo, aunque ella todavía los sentía temblar, esperando un momento de poder que nunca podrían tener. Basha hizo sus rondas una vez, luego dos, luego muchas veces más, su nueva compañera siempre a su lado.

Ella lo llamó Varn. Le gustó el nombre, aunque no recordaba dónde lo había oído por primera vez.

De todos modos, eso no importaba.

Los días pasaron a semanas, las semanas a años, los años a la eternidad. El pantano se volvió más salvaje, los habitantes más cansados ​​y ensombrecidos a medida que la intemporalidad se comía su ser. Aún así, Basha Fixed. Era todo lo que podía hacer, su tarea encomendada por el creador.

Un día, llegó el momento de visitar el nexo, la Lanza en el centro de todo.

Ella respiró hondo.

Ella estaría lista.

Las familiares formas de los Centinelas nublaban la tierra ante ella en una neblina negra mientras los árboles se raleaban; eran cosas viejas, cuerpos oscuros y sin rostro de innumerables especies, todos escogidos a mano por el Hacedor, congelados para siempre en casi la adoración del objeto que tenía ante ella.

Todos fueron Elegidos, después de todo. El Hacedor no dejó nada al azar en los Días Antiguos.

Todos menos uno. El Orrery lo había encontrado.

El Orrery lo había enviado lejos, un último estallido de poder.

Ella se estremeció.

Pasó junto a los viejos Centinelas que condujo, el pantano se convirtió en lago hasta que todo fue una hoja de vidrio en la noche sombreada. Dejó a Varn detrás de ella. No era un lugar para los de su clase estar en presencia de algo de tal poder.

En medio de todo eso, lo vio: la Lanza.

Una cosa antigua de poder histórico y construcción íntima, sobresale del lago como un diente, una obra imposible de un Ser Mayor. Los intrincados diseños que se abrían paso serpenteando, de soles, estrellas y sombras, dioses más antiguos forjados de hueso y carne a medio tallar, parecían moverse lentamente mientras ella miraba, en constante cambio. La rueda giratoria en su parte superior giraba y giraba, el reflejo perforando un sol en las tierras vacías que la rodeaban.

Incluso el Creador no lo elaboró, no del todo. Lo habían robado, remodelado, reformado. Al igual que las ruedas que lo habían impulsado, cuando había diez leyes que gobernaban, no una. Antes de que el Hacedor los hubiera encadenado a todos.

Fue en el primer ciclo. Había suficiente tiempo para que ella hiciera lo que quisiera. Comenzó a remar, cuando de repente una voz habló detrás de ella.

"Hola, Flame-Bringer".

Hacía frío, estaba húmedo, fornido, viejo. Lo sabía en lo más profundo de ella, aunque todavía no podía ubicarlo. Cuando se volvió, no vio nada más que una mancha en la orilla detrás de ella, un destello blanco entre los Centinelas.

“Ya no muchos me llaman así, porque solo soy el Reparador. Ven, déjame ir contigo, para que pueda verte ".

Remó de regreso a la orilla. Al acercarse, lo vio: segmentado, blanco, con muchas patas, royendo el musgo debajo de él. Un isópodo. Un Aaru.

Un viejo amigo.

"¡¿Tú?! No he visto a los de tu clase desde antes de la Fundación, la Gran Flecha aún no se ha puesto. ¿Pensé que Aaru no dejó sus paquetes? "

Hizo clic, se subió a la balsa y se encabritó sobre sus patas traseras.

“Hemos estado … buscando. Extensión. Este ha llegado a ti ".

"Todavía estás buscando, ¿no es así? ¿Ya has encontrado tu respuesta?

“Nada que no supieras ya. Pero eso no es importante."

Se quedaron en silencio durante un rato. Basha dejó su linterna en el suelo de la balsa, tomó a la pequeña criatura y la puso sobre su hombro.

Los gusanos Golrad habían salido, e incluso ahora vio a los bailarines del pantano en las sombras.

"Venir. Hablemos de un lugar más seguro ".

Con eso, se alejó remando, la vieja Spear se marchó una vez más al borde del camino. Lo arreglaría mañana, de todos modos.

Volvió a acampar en su isla favorita, y las tristes llamadas de los gusanos Golrad retumbaban en el aire del crepúsculo. La linterna parpadeó. El Aaru miró a su alrededor, de un lado a otro, esperando, buscando. Sus antenas se movieron.

Basha suspiró. Parecía que ella tendría que hablar primero.

Criaturas vanas.

Ya veo que ya no eres un solo cuerpo.

“No somos físicamente uno, no. Todos somos lugares ahora, todos los tiempos ".

"Ya veo", dijo en voz baja, tomando un sorbo de aceite. "¿Con quién hablo ahora?"

"Nosotros. Eso no es importante. Estamos aquí como mensajeros. Algo ha pasado."

Eso le interesaba a Basha. Los pinos crujieron.

"¿Regresa el Hacedor?"

"El Hacedor todavía se mueve, aunque todavía te pudres aquí cuando te dejaron".

Chilló, el extraño ataque de disgusto evidente en su reacción. Basha suspiró.

“Sois pequeñas criaturas. No entiendes por qué lo arreglo ".

"Somos más grandes ahora que cuando nos conocías, pero eso no es necesario decirlo". Hizo clic tres veces, continuando. “No nos importa en qué te convirtió el Hacedor, solo en lo que eras. Eras el TODO, el Todo, el portador de la Llama y el Corazón del Trueno. Serviste a Uno mayor mientras los mares interminables se hundían y encadenaban, mucho antes de que cualquier Torre llegara a la orilla, mucho antes de que los de tu especie usurparan lo que era y es y llamaban la vieja Nada. Y ahora eres una sombra. Una cáscara. Te miramos con tristeza ".

La mano de Basha se cerró alrededor de la linterna, sus ojos se elevaron hacia los árboles que los rodeaban.

"Arreglo las cosas".

“Sabemos que te duele. No este caparazón, sino quién eras antes de perderte en las olas de Arrow. Esto es … incorrecto para alguien de su especie, haber sido enterrado y encadenado así. Sabemos que todavía te duele. Está probado que no duele, en caso de que este lo lleve a nuestro centro ". Hace una pausa, las piernas se mueven para estabilizar su forma plateada. “Podríamos llevarte. Podríamos liberarte de estas cadenas, tu conocimiento en nosotros para que finalmente descanses. El Uno podría conocerte, y el Uno finalmente podría regresar para ver en qué han convertido esta realidad las Leyes. Podrías dormir.

"… No, no puedo. Debo arreglar las cosas. A menos que los bailarines del pantano … "

“Los Ojos se abrirían. ¿Entonces que? Otra realidad no es más que un beneficio, una … bendición. Más conocimiento. Más tiempo para ver el final de las cosas. Más tiempo para encontrar significado ".

Basha se rió entre dientes.

"A ti Aaru siempre pareció gustarle descubrir los secretos de las cosas".

Un ave de muchos colores cantada en el agua a lo lejos. El Aaru habló de nuevo, su voz cargada una vez más de hostilidad.

"Sabrías todo lo que necesitaríamos, si el Creador no hubiera hecho lo que hizo".

Basha se enderezó.

"Sin embargo, aquí estamos … ¿Por qué estás realmente aquí?"

Dejó de hablar un rato, calculando qué decir.

"Nosotros buscamos. Muchos han salido a muchos lugares. La mayoría de los seres sensibles están rotos y destrozados, una nueva vida pero pálidos ecos de la vieja, incapaces de reformar una estructura más allá de las células que los componen. Sin embargo, no todos. Venimos a advertir de algo mayor ”.

"Y dime, Aaru". Levantó su curtida cabeza, desafiante contra la luz moribunda. "¿Por qué debería temer los sueños medio engañosos de la creación de las viejas leyes?" Basha se burló. Después de todo, si podía arreglar a Varn, todo sería posible.

Cualquier cosa.

“Todos deben temer lo que se avecina. El miedo significa defensa. Miedo significa vigilancia. En algunos hilos, son benignos. En otros, los hemos encontrado difíciles, ciegos, pero la realidad al alcance de sus apéndices en caso de que se despierten. Nuevos dioses surgen en mundos distantes, Flame-Bringer. Nuevos dioses se levantan para tragarnos a todos, aunque todavía no lo saben ". Cinco clics. “Se han llevado a otro de nosotros. Lo están probando, y aunque saben poco, algún día encontrarán respuestas … algún día pronto, muy pronto ".

"¿Entonces?"

"Incluso los sabios todavía están llenos de locura, eso está claro. El Hacedor intenta desesperadamente atarlos, pero incluso ahora estas criaturas infestan sus niveles de la Torre, pequeños gusanos excavando en el viejo lecho del río en formas que solo las bestias de Golrad o el El Udduk-Hal de Maker alguna vez podría hacerlo. No es nada sustancial, pero es suficiente para darle una pausa. Dime, Flame-Bringer. ¿Has revisado tu carga últimamente? La Lanza es … laxa. No hemos visto a un Buscador en mucho tiempo ".

Los labios de Basha se fruncieron, los ojos ardían con un fuego oculto. Ella estaba enojada ahora.

"Tus 'nuevos dioses' nunca llegarán aquí".

Tres clics.

"No deben ser triviales sin consecuencias".

"No me importa."

En ese momento, un profundo boom sacudió la llanura. Algún gusano había encontrado a su presa, probablemente medio arrastrada desde el pantano. Sería un festín, ahora. El Aaru continuó, sus ojos errantes brillando con desprecio.

“Son criaturas pequeñas, con mentes aún más pequeñas; hemos catalogado este hecho. Sin embargo, sus cuerpos … son como la marca de los Ejércitos en la Fundación. Vasos de la Divinidad. De orden."

"¿Como los Elegidos?"

"Lo mismísimo. Nos reescribirán, si aprenden cómo. Ahora vienen. Sabemos que llegarán aquí a tiempo. Sabemos que no estás a salvo, Flame-Bringer ".

“El Hacedor los detendrá, tal como detuvieron las otras Leyes. Eres tonto, tener tan poca fe ".

Las palabras de Basha solo se encuentran con una risa desdeñosa, un millón de voces hablando en una.

“Pusiste demasiada fe en lo que te arruinó, Flame-Bringer. Los nuevos dioses desean hacer algo aún más grande de lo que crees. Nuestra advertencia no es infundada ". Su voz era más triste ahora, casi cargada de remordimiento, o todo lo que una criatura de su tipo podía permitirse, de todos modos. "Ven y únete a nosotros. No queremos verte soportar lo que está por venir ".

"No." Tarareó suavemente, los viejos dedos traqueteando con el viento. "Tengo que arreglar las cosas".

El Aaru se sacudió, un gemido agudo salió de su cuerpo, todo el cuerpo se estremeció.

"No sabes qué elección haces".

"Sea lo que sea, es el correcto".

Se quedaron allí un rato, con los ojos cerrados mientras los pinos se agrietaban con el viento.

Después de todo, ella era la reparadora.

Gorgoteó.

Adiós, portador de llamas. No volveremos aquí ".

Se escabulló en el crepúsculo, dejando a Basha solo una vez más, excepto por la silenciosa forma de seis brazos de Varn.

"Adiós", susurró, su voz atrapada en el aire cálido.

Aquella noche soñó con dioses.

No del Hacedor, ni de ninguna Ley, ni grande ni pequeña. No, soñaba con nuevos dioses, pequeñas criaturas que crecían en cuerpo y mente hasta llegar a ser tan numerosas como las propias estrellas, un superorganismo diseñado para dominar hasta extinguirse, quedando a su paso solo cáscaras huecas de ideas y realidad fracturada.

Un cáncer.

Aquella noche soñó con dioses.

Soñó con universos enteros ahogándose.

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