Una Bibliotecaria de Arrastre

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Era un día frío brillante en Abril, y desde entonces la niebla había dejado el patio. Los hombres que caminaban a través de la extensión cavernosa de abajo, tratando desesperadamente de escapar del viento punzante de Abril, avanzaron a paso rápido, arrastrando sus carretas detrás de ellos. Sean entró por las pálidas puertas de cristal del centro de protección de la ciudad, el toque familiar del anómalo escáner que lo recibió.

El área de recepción olía a plástico reciclado y cigarrillos quemados. En el lado opuesto de la habitación, había un escritorio de plástico pálido, el empleado desde entonces reemplazado por máquinas. Sean se dirigió al escritorio, sacando un pedazo de papel de los ruidosos, zumbantes artilugios de metal sobre el escritorio. Miró el texto envalentonado.

Comandante de la Unidad: Felicitaciones por adquirir un Protector Clase-Bibliotecario. Se garantiza que su registro de supresión de disidentes se duplicará o mejorará en los próximos meses. Esta breve guía lo ayudará a maximizar la utilidad de este activo más versátilmente.

Sus ojos se arrastraron sobre el resto del papel, el zumbido de las máquinas arrullando su cerebro. La página en blanco limpio, contrastada por el texto negro envalentonado. Con ese horrible logo de triángulo en la parte superior media, más oscuro que el resto, como si estuviera mirando fijamente su alma. Sean volvió a mirar ese símbolo pervertido, el triángulo que desde entonces había perdido el significado con el que había crecido. Su tren de pensamiento fue interrumpido por el sonido de una mujer aclarando su garganta. Levantó la vista y notó de inmediato la ropa que le exigía la unión, con ese triángulo infernal en el bolsillo de su abrigo.

"Mm, ¿si?" Preguntó, mirando el símbolo.

La mujer se acercó, sosteniendo una colección de libros debajo de su abrigo.

Se aclaró la garganta otra vez. "¿Supongo que recibió la información, Mayor?"

Sean levantó el papel y el zumbido de las máquinas resaltó el intervalo entre sus comentarios.

"Déjame adivinar, Bibliotecaria, vamos a matar a más herejes", suspiró, el comentario empapado de sarcasmo.

"El término que está buscando es disidentes, Mayor."

Gruñó, metiendo el papel en su mochila. "¿No te enseñaron humor en la academia?"

La mujer lo miró, con una expresión de desdén en su rostro. "Estaban más preocupados por la conformidad, señor. El humor no se ajusta."

"Así que igual que la recepcionista, ¿eh?"

Ella miró el escritorio, frunciendo el ceño.

Sean se aclaró la garganta. "Hay un tipo en la calle 49. Los monos del departamento de tecnología dicen que tiene un artículo anómalo que hace que su auto se vuelva loco." Volvió a toser, cerrando la bolsa.

"¿Es esta una anomalía permitida?"

"Por supuesto que no, o de lo contrario no tendríamos que preocuparnos."

La mujer se aferró a los libros, hablando en tono enérgico, "¿Y cómo supondría que vamos a abordar esta anomalía?"

Sean apoyó la mano en el cinturón y le dio una palmadita a la pistola hábilmente oculta tras un extraño tipo de tela reflectante.

"Y si eso no funciona, usamos tu mierda de gusano de biblioteca para lanzarles una bomba."

Ella suspiró: "No puedo lanzar bombas, mayor."

"Entonces la pistola tendrá que hacer, ahora vamos." Dijo, volviéndose hacia la puerta.

Cuando salían por las puertas de plexiglás del edificio, fueron recibidos por el horrible viento de abril. El viento que olía a repollo quemado, los hombres de la basura las sido excluidos del perímetro del Centro hace tantos años. Amenaza de seguridad, pensó siempre Sean. Los ladrillos del camino se alinearon con mugre, y debajo de eso, solo la extensión cavernosa que formaba el llamado paso subterráneo de los trabajadores. Los hombres allí caminaron, ignorando a los dos que estaban de pie encima de ellos.

La mujer se guardó los libros en el bolsillo del abrigo. "Dijo la calle 49, ¿verdad?"

"Sí."

Ella se fue en esa dirección, dejando a Sean para que la siguiera. La cerca que los separaba y el paso subterráneo estaban llenos de óxido y mugre, y el vapor que se elevaba de las bocas de acceso ocasionales proporcionaba las únicas fuentes de calor. Salieron del camino hacia una calle, el tráfico bullicioso en una parada casi completa. Los edificios sobre ellos se elevaban hacia el cielo, con brillantes anuncios que cubrían sus esqueletos de hormigón. La Bibliotecaria levantó la vista hacia uno y Sean la agarró por el hombro. La pantalla cambió para mostrar un auto costoso, con una mujer mostrando alegremente su exterior brillante.

"¿Crees que podrías conseguirnos uno de esos? Haría este viaje un poco más fácil."

La Bibliotecaria se detuvo, como para considerarlo. "No sin una descripción escrita, no."

Avanzaron a través de la bulliciosa multitud en la acera, los civiles se movieron para mostrar respeto por sus posiciones. O, como Sean había sospechado desde la primera vez que recibió el uniforme, miedo por el símbolo que llevaban en sus abrigos. No le importaba, no en mucho tiempo. Había quedado adormecido de su trabajo, yendo de criminal a disidente, deshaciéndose de cada uno con la ayuda de estos elementos anómalos. Tal vez alguna vez, pensó, hubo un momento en que fueron vistos como magia de otro mundo, ¿algo para contemplar con asombro? Pero ahora eran herramientas, herramientas destinadas a ser utilizadas por aquellos que llevan el logotipo estampado en sus abrigos. El símbolo que una vez había llamado a sus portadores a la causa de "investigar, contener, proteger." No hubo más investigación, contención o protección de lo anómalo, no con el viejo equilibrio que una vez había sido tan querido por sus corazones de paredes de concreto. Ahora, sólo había justicia. La justicia en un mundo lleno de demonios y monstruos, ese era el nuevo objetivo de la llamada "Autoridad." Y de hecho, pensó, debían tener alguna autoridad, ya que ahora tenían dominio sobre un área más grande que el ochenta por ciento de todo el planeta.

Y luego, cuando doblaron una esquina para atravesar un callejón lleno de mugre en la siguiente calle, los autos de neón pasaron chillando.

"¿Supongo que esos son nuestros muchachos, entonces?", Dijo la Bibliotecaria, mientras miraba a los vehículos en marcha.

Sean suspiró, viéndolos girando en un túnel. "Eso parece."

"¿Y cómo supones que los alcanzamos?"

"¿Tienes coches de lujo en esos libros tuyos?"

Ella asintió, sacando un libro encuadernado en cuero de su abrigo. En el dorso del libro, observó Sean, estaba el título "Do Androids Dream of Electric Sheep." Mientras leía en voz alta la descripción de algún tipo de vehículo policial volador, las palabras en la página se obligaron abruptamente a convertirse en realidad. Sean no se molestó en preguntarle sobre eso, ya que él ya había subido al asiento del conductor.

Observó el interior del automóvil, era casi exactamente lo mismo que un vehículo real. Las comisuras de su boca apuntaban hacia arriba, mientras ella se sentaba a su lado. Partieron por la calle, el motor del vehículo rugió con un sonido casi alegre. Muy pronto, se encontraron con los autos que habían pasado a toda velocidad en sus travesuras.

"Así que ya sabes, esto no durará. Te diré antes de que comience a desmoronarse."

"¿Y luego que?"

La mujer sostuvo la novela de la que sacó el vehículo, acariciando una docena de marcadores con su mano libre.

"Siempre se puede obtener uno nuevo." Ella se encogió de hombros, cerrando tentativamente el libro.

"¿Dispara a matar, no es así?"

La Bibliotecaria lo miró en respuesta, con el rostro de un niño al que le habían dicho que no podían comer ningún postre después de la cena. “¿Para las carreras callejeras? ¿De Verdad?"

Sean asintió, recordando el castigo estándar por el abuso de una anomalía no registrada.

"Están usando una anomalía para una carrera callejera, cariño. Es pena de muerte ahí mismo."

Ella asintió lentamente, sin embargo conservó una expresión de disgusto.

Cuando su vehículo se acercó a los coches que iban a exceso de velocidad, Sean conectó las sirenas en la parte superior del vehículo volador. El sonido de un ritmo rápido y constante los alcanzó a medida que se acercaban a los autos, instándolos a unirse a la carrera. Sean, habiendo estado expuesto previamente a este tipo de anomalía, sacó un dispositivo cilíndrico del bolsillo de su abrigo. Lo colocó en la parte posterior de su cabeza, mientras se expandía en un casco metálico, bloqueando el efecto.

"Toma el volante, ratón de biblioteca", dijo, ya bajando la ventanilla del asiento del conductor y se inclinó hacia afuera. La vio moverse en el asiento junto a él, asegurándose de que el auto no virara en ninguno de los corredores de la calle.

Cuando se asomó por la ventana, sacó su pistola de la bolsa oculta de su cinturón. Permitió que la visera del casco negara el movimiento borroso de los vehículos a alta velocidad en su visión, la mira de la pistola apuntando al asiento del conductor que tenía delante. Notó la presencia de un par de dados verdes que colgaban del tablero interior, resaltados en el visor como anómalos. Una ráfaga de energía se disparó desde su arma, formando un arco en el aire como un relámpago líquido. Los dados se encapsularon en una gelatina naranja, lo que debilitó significativamente sus efectos. Los coches a toda velocidad se detuvieron, seguido por la detención del vehículo policial.

Sean se deslizó de nuevo en el asiento del conductor, quitándose el casco. "Eso solo dura unos dos minutos, así que hagamos esta ejecución rápida."

"Yo…me quedaré en el auto para eso."

Sean asintió, sin importarle lo suficiente para discutir. Salió, perezosamente caminando hacia los vehículos estacionados. Fue recibido por una mujer con un llamativo mohawk azul neón, que llevaba gafas de sol.

"Como, ¿Qué hicimos, hombre?" Preguntó ella, con un insulto en su voz.

Sean suspiró, sacando un papel de su bolsa. "Usted violó la Sección 78-C del Acuerdo de Actividades Anómalas. Lo que declara explícitamente que las anomalías no registradas no deben usarse de ninguna manera, ni forma, y ​​los infractores deben ser castigados con la muerte."

Ella jadeó, alejándose de él en el asiento del pasajero. Sean suspiró, apuntando rápidamente la pistola y disparándola a su cuello, la bala se dividió en dieciséis partes diferentes mientras volaba. La metralla paso ardiendo en su cuello, matándola casi instantáneamente. Sin dolor, pensó, o al menos, siempre era lo que había esperado.

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