Un Buen Dia en la Eternidad

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El viento giraba hacia el oeste y el fuego de los soles eternos brillaba en el horizonte, el resplandor suavizado por la bruma azul brumosa que flotaba sobre las llanuras. Incluso en una tierra intemporal donde los soles siempre están fijos en el crepúsculo (excepto cuando era de noche, por supuesto), un buen viento significaba un buen augurio. Los Gusanos Golrad dormían en sus agujeros fangosos, todos en silencio excepto por los árboles.

Sera un buen día.

No sabía por qué pensaba eso, aunque supuso que no importaba. Un reparador no necesita saber el por qué, solo el cómo. Las cosas siempre fueron así.

Se levantó la túnica jaspeada y trepó lentamente a la chalana, dejando su amada linterna con mucho cuidado sobre la cubierta torcida. El bote se balanceó y se estremeció, pero sabía que era mejor no dar propina al Viejo Basha. Cogió el poste de dirección y se alejó de la orilla cubierta de musgo, conduciendo la balsa constantemente fuera de su muelle bordeado de raíces hacia las amplias llanuras del Ever-mero para otra ronda de reunión.

Para un espacio dejado tan devastado por viejas guerras y batallas vacías entre ángeles y dioses por igual, el Ever-mere había capturado en él una extraña belleza que Basha sabía que era mejor no dar por sentada. Incluso para alguien que había visto tanto como ella, la capacidad de un espacio intermedio para recuperarse tan fácilmente después de la profanación era una maravilla para Basha, un milagro incluso.

Ella tomaría conciencia mientras durara. Fue mejor que la alternativa.

Un pájaro nocturno gritó, liberándola de sus pensamientos.

Mirando hacia arriba, vio la cosa bonita, sus siete alas azotadas por la brisa abierta. Era un buscador de sombras, uno de los muchos seres que habían venido a posarse en los pantanos que ella llamaba hogar. Buscaba ranas.

"Esto es bueno", se dijo a sí misma, casi distraídamente para llenar el vacío del silencio. "Esto es normal."

Tomando una bocanada de aire, siguió remando, su vieja linterna iluminando la fría extensión de los meres1 a su alrededor. Los pinos hoscos, tan característicos de la llanura vacía, asomaban como altos centinelas desde sus tronos cubiertos de musgo, crujiendo de un lado a otro con el viento. El viejo pantano se extiende como siempre, la luz de su linterna atraviesa el frío nulo del atardecer.

"Esto es bueno."

Por un tiempo, se perdió en la memoria, algo a lo que no se había permitido en mucho, mucho tiempo.

Fue realmente hermoso.

En su ensueño2, no se dio cuenta de las cáscaras que se acumulaban en la orilla a ambos lados. Un viejo trozo de metal medio dorado salió hacia ella, casi golpeando el borde de la balsa.

Plonk.

Se volvió y miró al ofensor.

Oh.

Son ellos.

Los Bailarines del Pantano habían salido hoy, viejos rencores todavía ardían en sus corazones por el papel que había desempeñado en los Días Antiguos. Eran cosas negras y lamentables, todas sin rostro y viscosas, sombras de lo que eran antes. Siempre estaban tan inquietos; sin mano para guiarlos después de la guerra, las pobres criaturas se volvieron más pobres, sus cuerpos esqueléticos más frágiles y más débiles a medida que pasaban los años…

Su corazón se rompió, pero no les dio lo que querían. Fueron tontos al intentar hacer esto de nuevo.

Los ángeles de luz nunca se activarían. No después de lo que pasó.

"Sabes mi respuesta", dijo con voz cansada y exhausta. "Es lo mismo cada vez".

Gritaban y se ahogaban de todos modos, medio jadeando a la luz moribunda.

"Tus viejos dioses no volverán aquí. Sellé las salidas. Lamento que estés tan torturado, pero no puedo hacerlo ".

Terminador del Mundo, susurraron. Tomador del mundo.

"Si, si, lo que sea."

Hizo una señal con las manos y sopló contra la linterna. Una lluvia de chispas estalló hacia los Bailarines del Pantano, enviándolos a huir en el frío.

Sus voces de exhumaron.

“Shoo. Tengo trabajo que hacer."

Complacida cuando supo que finalmente habían huido, murmuró cosas sin sentido para sí misma y dejó la linterna en la balsa, empujándose hacia la bruma una vez más. Luces de pantano y viejos fuegos artificiales, remanentes del mundo más antiguo, aparecieron uno por uno para iluminar su camino.

"Hola, viejos fuegos artificiales."

Temblaban con cada paleta de su palo.

"No quise ofender."

Gorjeaban preocupados. Oh, ella no.

"Salieron antes de lo que deberían hoy, ¿no es así? Tendré que estar atento".

El camino se hizo más brillante.

"Gracias."

Continuó durante un tiempo a través de las llanuras relativamente sin obstáculos, excepto por los ocasionales buscadores de sombras o cangrejos que se escabullen, evitando los quistes que quedaron de la Fundación. En caso de encontrar problemas, ¿por qué tendría miedo?

Ella tenía su linterna encendida, después de todo.

En poco tiempo estaba tarareando suavemente una vieja melodía, una que no sabía que recordaba:

Oh, ¿Dónde estabas cuando los incendios ardían en lo alto?
Las ruedas giraron y giraron y los ángeles se despojaron de su ropa
Oh, ¿Dónde estabas cuando destrozaron ese viejo sol?
Las sombras rasgaron las aguas cortantes del mundo hecho para correr
Oh-

"¡Ahí estas!" Ella exclamo.

La temblorosa ruina de lo que una vez fue la primera de las Grandes Ruedas se cernió ante ella, su gigantesca masa fusionada de ruedas y ojos cerrados bebiendo la luz a su alrededor.

La guerra había dejado muchos motores vacíos y cosas destrozadas que manchaban el paisaje que ni siquiera el verde de los pantanos en crecimiento podía cubrir.

Este era uno de ellos.

En los lugares más altos, encima de los ejes dorados de la rueda, no vio posaderos vacíos en ellos, sino más bien una multitud de sombras reunidas, miles de personas, arremolinándose alrededor del borde: los Bailarines del Pantano estaban afuera, tratando y fallando de cantar los Ojos para que despertaran. Canciones dolorosas, más aullidos que líricos, resonaban a través de las estructuras vacías, viejos recuerdos hechos realidad por las almas perdidas que las cantaban.

Sin embargo, podía sentir empatía por ellos.

Fue una búsqueda infructuosa, pero lo hicieron de todos modos. De esa manera, se parecían mucho a ella: cáscaras perdidas de un pasado que había existido y luego se desvanecieron, atrapadas en un momento en el tiempo donde nada cambia excepto el pantano creciente que un día los tragaría a todos.

Detuvo la balsa y dejó a un lado el poste de dirección. Tomando su linterna, trepó por los montículos cubiertos de musgo de la costa hasta un puerto viejo, una ventana a una de las grandes manos divinas que habían sido tan devastadoras en las guerras que asolaron su tierra.

Un chillido. Al mirar hacia arriba, vio a los Bailarines del Pantano trepando por los enormes radios con puntos de ojos hacia ella. Suspirando, levantó su linterna.

"¿Qué les dije? ¡Shoo!"

Otra serie de chispas y se retiraron.

“Criaturas tontas. Deberías saberlo mejor."

Sacudió el puño por encima de ella. Nunca aprenderán, ¿verdad?

Lamiendo sus dedos, hizo una señal en el puerto. La vieja tecnología brillaba escarlata en el mundo mudo, abriéndose a las órdenes de un viejo maestro. Tocando el violín con los dedos que habían hecho que las montañas se desmoronaran en los Días Antiguos, se puso a trabajar para quitar el musgo que se había infiltrado en la cosa antigua, arreglando el cableado con sus artes donde podía.

Los Bailarines del Pantano gritaron con tristeza, pero ella siguió adelante incluso cuando su corazón frío se derrumbó.

No pudieron despertar. Tenía que estar segura.

Un clic final y la luz de la máquina se desvaneció, inactiva una vez más.

Cinco más para comprobar.

Así, una vez más se puso en camino por los páramos, linterna a su lado y poste en mano, a la deriva por el mundo vacío.

Los lamentos resonaban, pero ella siguió adelante, y pronto desapareció la primera Gran Rueda, otra cosa olvidada que quedó atrás en su viaje a través de los interminables fangos.

De vez en cuando, en la turba3, empujaba de un lado a otro con el poste de dirección, con una curiosidad a medias que hacía tiempo que había dejado de intentar sofocar.

Sabía que era una tontería, un placer culpable que no merecía tener, pero eso no significaba nada. A veces encontraba cosas, después de todo: repuestos, máquinas viejas, cosas perdidas que habían caído de las realidades que las rodeaban. Incluso entonces, a veces… encontraba a alguien con quien hablar, también por un tiempo.

Esos fueron los mejores hallazgos. Recordatorios de una época anterior, mucho mejor que la que vivía ahora, antes de que la dejaran sola, salvo por las sombras de la memoria y los enojados Bailarines del Pantano.

Fue a otras dos ruedas, sin un Bailarín del Pantano a la vista, antes de decidir retirarse por el día, su tarea a medio hacer.

Desafortunadamente, no había encontrado nada, por lo que había poco interés que justificara que se quedara despierta mucho más tiempo. Aunque el tiempo no cambiaba, incluso a ella le resultaba difícil seguir adelante en la interminable tranquilidad de un mundo muerto. Tenía que descansar.

Cortando algunos juncos4, alimentó la luz de su linterna, calentándose las manos curtidas mientras el viento amainaba. Pronto no hubo nada más que ella, su pequeña llama y los susurros de seres insomnes en las sombras, arañando lastimeramente para que ella los notara.

Tontos Bailarines del Pantano.

No la asustaron. No lo habían hecho antes y no lo harían ahora.

Ella era la Reparadora, después de todo.

Se sentó y se acurrucó bajo las raíces de un pino nudoso, cuya corteza gris estaba carcomida por el musgo y los líquenes viejos. ¡La cama perfecta!

Finalmente, ella sonrió.

Aunque las cosas eran más extrañas de lo normal, había sido un buen día.

Y aquí está por un mañana mejor.

Dos golpes en la corteza, luego sucedió.

La luz se apagó.

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