Tal Vez Algún Día...

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"Quiero que sepas que estoy muy orgulloso de ti, David. Hemos estado haciendo un excelente progreso a lo largo de nuestras sesiones aquí, y espero que podamos mantenerlo así. Entonces, ¿Cómo te has sentido desde la semana pasada?

Ciclo de alternancia de símbolos de 89 dígitos: INAN, NITO, QUIE, MUTA y más. Cada palabra, cada sílaba, cada pronunciación, todo cuidadosamente pensado para transmitir el mensaje adecuado. Los ciclos fueron cambiados, revisados, reformateados o reemplazados por otros nuevos. Necesitaba hablar claro y sonoro: tenía que hacerlo. Habían pasado cinco segundos desde que el Dr. Smith le había hecho una pregunta. David tenía que darse prisa.

El ciclo parecía suave; era comprensible, similar a cómo hablaría. Lo envió al casco y a la pantalla LED interna. Las luces comenzaron a destellar en sus ojos, ordenando a su cerebro que forzara lo que quedaba de su sistema nervioso. Forzándose en sus pulmones colapsados, en su garganta dolorida, sus labios secos, su lengua azul, y luego…

“Me siento bien”, dijo David cuando pudo sentir las cuerdas mecánicas dentro de su garganta balanceándose de un lado a otro.

Tres palabras. Solo tres palabras fue todo lo que pudo decir en cinco segundos de retoques. “Qué puta vergüenza”, pensó David para sí mismo. Una parte de él se rió, sin embargo, ante la idea de que un niño pudiera vomitar más palabras por minuto que él. Escribir sus pensamientos en una hoja de papel habría sido más simple y mucho más rápido, pero eso significaría que aceptaba su condición actual. No lo hizo.

El Dr. Smith suspiró, sabiendo que esos largos períodos de silencio significaban que David estaba hablando consigo mismo otra vez. Su mirada de mil metros, todo lo que uno podía distinguir de alguien con una cabeza tan grotesca, fue otra bandera roja que lo llevó a intervenir. No demasiado contundente, no demasiado suave. En momentos como este, era mejor que David no se asustara y actuara por impulso.

“Magnífica pronunciación David. Escuché de SOUTHCOM que los muchachos que trabajan en 727 encontraron algo llamado "VECT". El director Elias quería que le informara primero, dijo que puede ayudar a estructurar oraciones más largas. Incluso con los recientes problemas de presupuesto, dice que su equipo puede fabricar y enviarle una copia. Buenas noticias, ¿no es cierto?

Más pedazos raspados de ese miserable pilar de la perdición, incluso cuando la gente estaba perdiendo sus trabajos en toda la Autoridad. Pero el Presidium aún decidió desviar todo el dinero de la región a esa isla minúscula e infernal. Maldijo a DG-SCHL por pronunciar el mensaje que condujo al análisis posterior de la monstruosidad. Solo pensar en eso lo mareó; o tal vez se había olvidado de respirar de nuevo. Inhalando por si acaso, David reflexionó sobre las implicaciones poéticas de necesitar la cosa que lo mató solo para seguir tomando tiempo prestado. Pero tenía un doctorado en "Ciencias Cognitivas y del Cerebro", no en filosofía. Como tal, dejó el cuestionamiento existencial para otro día. En su lugar, se centró en esa sola palabra que el Dr. Smith le había dicho antes: “orgulloso”. ”

¿De qué estaba orgulloso el Dr. Smith? ¿Estaba orgulloso de que su cadáver pútrido se mantuviera ordenado con luces llamativas y cinta adhesiva? ¿Estaba orgulloso de que todos en Prolab dudaran en pronunciar una palabra cerca de él, llamarlo: llamar a lo que ahora era, un médico? O tal vez estaba orgulloso de que David no se hubiera derrumbado ya, encerrado en su antiguo sitio como otra abominación para que el mundo no lo viera. No es que esto último importara, de todos modos. David era soltero y todos los que podían preocuparse por su desaparición trabajaban con él o murieron hace mucho tiempo o…

“¿Estás bien, David? Quería preguntarte sobre tus relaciones en tu espacio de trabajo. Mira si te estás ajustando correctamente y todo. Siempre podemos dejar la pregunta anterior para más adelante.” La voz tranquila del Dr. Smith sacó a David de su trance depresivo y lo devolvió a la realidad. Otra pregunta para responder; otro conjunto de palabras. Mantuvo su respuesta corta:

"Sí", espetó. Una palabra corta que había aprendido a escribir rápidamente hace un tiempo, no más de 30 dígitos. Por supuesto, esta no era la verdad: no se estaba adaptando bien, ni tampoco sus compañeros. Sus viejos amigos le dieron la espalda una vez que lo vieron entrar en la habitación, demasiado asustados para mirar sus ojos grises y mecánicos. La única persona que parecía conservar una pizca de respeto por él era su amiga Cassandra. Tal vez fue el resultado de su actitud presumida ante la vida; Tal vez fue el resultado de una naturaleza indiferente general que le permitió comunicarse con la cosa en la que se había convertido; Demonios, tal vez ella solo encontró su condición divertida de ver.

“Me alegro de que ese sea el caso, David. Entonces… ¿Qué dices si volvemos a la pregunta anterior: algo que decir sobre las buenas noticias?” El Dr. Smith se inclinó en la dirección de David, esperando ansiosamente su respuesta.

Ya había sido demasiado autodesprecio. Necesitaba hablar. Ciclo de alternancia de símbolos de 122 dígitos, igual que antes, pero ahora estaba levantando los pesos grandes. TIERRA, TERY, OPRT. No fue nada fácil, pero eso nunca lo desanimó de hacer nada. Seis iteraciones, tres revisiones y estaba listo para funcionar. El TERY había sido una adición reciente, y podía sentir cómo incluso un simple vistazo hacía que su mandíbula se tensara de un lado a otro; casi preparándose para salir disparado de su cabeza. TIERRA, por otro lado, simplemente amplificó los glifos anteriores, pero David rara vez lo usó.

No le gustaba cómo OPRT hacía que su cabeza se sintiera. Había estudiado los EG el tiempo suficiente para reconocerlo como un primo cercano de TERS. Cada vez que lo usaba, podía sentir su presencia acercándose. Estaba de vuelta en ese pequeño cubo de caligrafía, y sintió como si estuviera mirando fijamente al monolito: su oscuridad se elevaba sobre todo mientras él caía muerto al suelo. Le hizo recordar esos interminables minutos de agonía hasta que llegó el Equipo de Trauma. Le hizo recordar que no había nada más que él, NITO y el pilar. Casi como si todavía estuviera allí, casi como si esa cosa todavía se estuviera riendo de su miseria. Riéndose de la ironía de la propia existencia continua de David, su muerte solo impulsó su estudio hacia adelante: Riéndose ante la idea de que su accidente puede ocurrir nuevamente. En su vista periférica, David pudo ver al Dr. Smith desplazándose rápidamente por su teléfono, quizás demasiado rápido. "Lo mejor que la OEA tiene para ofrecer" pensó para sí mismo, sin poder esperar un minuto a que hablara.

Su cuerpo retorciéndose de nuevo, sus pulmones, boca, labios, y luego…

“Son buenas noticias. Mantenerme informado." Las palabras salieron suaves como mantequilla de la boca de David.

Siete palabras, dos frases. No muy bueno, pero un avance, no obstante. No le importaba si la redacción era un poco torpe, ni tampoco los recuerdos. Sabía que era posible siempre que pudiera perfeccionar su oficio; tal vez podría volver a mantener una conversación completa más temprano que tarde. Luego se dio cuenta de que las luces de la habitación eran… más tenues. ¿Cuánto tiempo había tardado en decir eso? No podría haber sido tanto tiempo, ¿verdad?

“Te tomó un tiempo, David, pero eso fue simplemente… impresionante. Creo que con solo unos pocos ajustes más en el casco y un poco de práctica, incluso puedes volver a la normalidad”.

El cerebro de David comenzó a funcionar a plena capacidad. Todos los glifos que pudo encontrar; todos los atajos al alcance de sus dedos teóricos. Necesitaba respuestas. No hay tiempo para revisar, no hay tiempo para verificar dos veces. Necesitaba decir algo rápido, necesitaba saber.

"¿Cuánto?" Las palabras salieron de la boca de David, sonando más como un "¿Ow'moch?" que cualquier otra cosa. El tono también había salido un poco más alto de lo que esperaba, lo suficiente como para hacer que el Dr. Smith levantara las cejas.

“Tómatelo con calma, David. Fueron solo 10 minutos. No es nada de lo que preocuparse. Estoy seguro de que la mayor parte estaba pensando en otros temas”.

David no se lo tomó con calma: de hecho, estaba preocupado. ¿Cómo en el mundo eso tomó 10 minutos? ¿Qué le tomó tanto tiempo? ¿Se había perdido en los recuerdos? Él no necesitaba esto, no ahora. Al igual que la conducción de maquinaria pesada, David tiró de todas las palancas necesarias para sacar su cuerpo de la silla y salir de esa habitación infernal.

"¡David! Por favor siéntate. Podemos resolver esto."

David no quería sentarse, y el Dr. Smith no estaba hecho para intentar detener los 70 o más kilogramos de peso muerto que componían su cuerpo. Abrió la puerta de golpe, asustando a un conserje cercano. David no tuvo tiempo de excusarse mientras cruzaba el pasillo. Batas de laboratorio, ingenieros… baterías, todos miraron a la pálida tormenta de monstruos a través del sitio, seguida por un hombre pequeño.

"¡David! Usa tu cabeza, todo esto se puede arreglar y lo sabes”, dijo el Dr. Smith, demasiado mayor para tratar de superar el ritmo mecanizado de David.

Sin embargo, David no lo escuchó, o mejor dicho, no quiso escuchar. Ya estaba en el área de viviendas. Mayormente reservado para el personal de FSA y CSD, este fue el lugar que le dieron para ocupar hasta que el Presidium pensara en algo mejor. Vio su puerta; su habitación, todo justo en frente de él. Lentamente, entró y la cerró. Esperando unos minutos para verificar que ningún guardia de seguridad intentara abrirla, luego se acostó en la cama.

En momentos como este, David deseaba poder cerrar los ojos e ir a un lugar mejor. Pero sus nuevos ojos no pudieron cerrarse. Su nuevo cerebro no pudo apagarse. Su cuerpo decrépito no podía descansar.

¿Pero podría hacerlo si me quito esta cosa?

David rebotó el pensamiento en su cabeza por un momento. ¿Por qué no lo arrancó simplemente? Sabía que era lo suficientemente fuerte para hacerlo, y tampoco le dolería: ya nada le dolía. La carne finalmente se libera de las garras del metal y los cables. Pero al igual que muchas otras cosas, dejó el pensamiento para descansar. Incluso si a la gente ya no le gustaba, lo necesitaban. Prolab necesitaba su experiencia, después de todo era un activo útil. "Tal vez otro día", pensó. Tal vez otro día.

Por ahora, solo se acostó en la cama mientras los golpes en su puerta se desvanecían lentamente: el Dr. Smith había renunciado a su intento de comunicarse con él. “Un tema para la próxima semana”, pensó. Tranquilo y quieto, descansó encima de su manta. Sólo faltaban tres horas para que comenzara su turno. La tranquila rutina de controlar su ritmo cardíaco hizo que matar el tiempo fuera más fácil. Pensó en tiempos pasados, en su vida antes de que todo se fuera por la borda. Tal vez algún día, ya no tendría que preocuparse por eso. Tal vez algún día.

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