Maelhya

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Era el otoño del 88. El aire frío había entrado para enviar una última ola a los días soleados de verano y sus cielos despejados. Los caminos se llenaron de hojas podridas, cubriendo los campos de Luisiana con un manto crujiente. Las patrullas se habían convertido en lo mejor que podía esperar un detective con un clima tan hermoso y cautivador; sin embargo, no pude evitar sentir una repentina y desquiciada sensación de pavor cada vez que cabalgaba solo rodeado de campos de caña de azúcar y los colores del ámbar dondequiera que mirara.

Estaba trabajando en un caso grave en ese momento. Dos niños, un niño y una niña, primero desaparecieron y luego se encontraron juntos atados a troncos en el pantano, colgados de una rama, con la soga apretada alrededor de sus cuellos, cuidadosamente colocados uno al lado del otro. Había faroles viejos, que despedían un olor fuerte y fétido a la cera que ardía en su interior, colgados junto a ellos con tótems de inexplicable significado y astas de ciervo. En los últimos momentos de su vida, debieron intentar ayudarse mutuamente, o al menos aliviar el sufrimiento de la muerte por la que ningún niño debería pasar… el rigor mortis los tenía aún cogidos de la mano, para completar la macabra imagen.

El pantano almizclado y rezumante siempre había sido hogar de mitos, montañeses enloquecidos y cultos que desafiaban todas las leyes de Dios como su misión. Apenas cinco meses antes de este caso, hubo informes de una joven que desapareció en la nada; para muchos, se la había tragado el vacío del pantano o la negra quebrada de un caimán hambriento. Su cuerpo nunca fue encontrado. Con demasiada frecuencia, casos como estos se descartaron como "desapariciones", pero todo buen detective que camina y piensa sabe que eso es simplemente falso.

Pero esta no es la historia de mi investigación, sino lo que me llevó a encontrar.

Las pistas que tenía en ese momento me llevaron a un nombre, un tal Christopher Morales; tu clásico tipo solitario, siempre solo, fumando en cadena y bebiendo botellas de whisky escocés como si no hubiera un mañana. Vivía en una choza en el pantano, donde solo los caimanes podían atraparlo. Las únicas veces que apareció en la sociedad civilizada vimos a este flacucho hombre de palitos con el pelo desordenado y sucio y un lemmy que casi le llegaba al cuello; su mono y sus botas traían el hedor y la humedad de los pantanos y los caimanes. Lo que más recuerdo de él eran sus ojos: Un azul profundo que habría puesto celoso a cualquier hombre desde Portland, Oregón hasta Maine, perdido en círculos negros de sueño desnudo; una mirada perpetuamente perdida en el tiempo, siempre en su último nervio.

Llegó a Luisiana en el 83, junto con una especie de familia, como un aspirante a Charles Manson. Todos ellos se habían ido para el '87; nadie se atrevió a preguntar dónde se fueron ni por qué. Todos intentaron averiguar quién era exactamente, desde un veterano de Vietnam hasta un ex policía traumatizado. Para mí, él era solo un anciano que quería estar solo.

Algunos tipos con los que hablé dijeron que él no estaba en casa cuando ocurrieron los asesinatos, así que pensé que habría sido una buena idea ver cuál era su coartada, aunque tenía el presentimiento de que no era parte de todo esto; en todo caso, podría haber sido capaz de ver algo.

Desde el momento en que tuve que dejar mi auto y caminar por los terrenos pantanosos, me invadió una ansiedad punzante, pero sobre todo me sentí incómodo por el silencio que contaminaba mi camino. Solo el viento me dio la bienvenida, y Christopher era probablemente su mejor compañero, lo único que le faltaba eran las palabras para decirme si estaba en casa o no. El anciano probablemente lo prefería así. Mientras me abría paso a través de la vegetación cubierta de maleza, insectos y lagartijas, finalmente puse mis ojos en la choza solitaria en el pantano: Decrépita, poco profunda, conectada a la tierra solo por un puente de madera que solo podía esperar que estuviera en mejores condiciones que la casa del hombre.

Una brisa repentina y fría acarició mi cabello cuando di el primer paso en el puente; Sentí que mi cuerpo se congelaba, ya que el silencio me permitió sentir las pulsaciones de mi propio corazón. Un segundo de vacilación separó el mundo detrás de mí y la madriguera del conejo blanco.

No tenía manera de saber en qué estaba a punto de meterme.

La vieja puerta se paró frente a mí como un sabueso enojado y viejo. Pude ver por las grietas que el lugar estaba relativamente vacío, así que toqué un par de veces; incluso si el sonido de mis nudillos golpeando la madera resistente resonaba en todo el pantano, ni siquiera los peces o los caimanes deseaban responder. Miré hacia arriba y no encontré pájaros, y en las aguas no vi ni la más mínima sombra de ningún tipo de vida acuática. Yo era el único ser vivo en un radio de cinco millas, o al menos eso parecía.

Cuando me cansé de golpear la puerta con los nudillos, decidí que mi bota haria el truco. La seguridad no importa mucho cuando tienes un pantano lleno de animales en medio de la nada, ¿verdad? Tal vez fue solo un descuido por parte del tipo, o simplemente no le importó. En retrospectiva, debería haber pasado mi tiempo pensando en la puerta, en lugar de lo que encontré dentro. En cuestión de segundos, Morales dejó de ser “solo un tipo que quiere estar solo”, y la lista vacía de sospechosos de repente tenía un nombre en la parte superior escrito en mayúsculas.

Cuernos de venado colgando del techo, faroles, dedos, uñas, cuadros de cadáveres frescos; muchos de ellos coincidieron con personas desaparecidas en los últimos cinco años. En toda mi vida, nunca me había sentido tan estúpido, ciego y horrorizado al mismo tiempo. Pero lo peor aún estaba por llegar.

Un sillón sentado frente a un televisor, con un lector de casetes. Me abrí paso a través del lugar sucio y polvoriento, los pocos muebles que había allí y las innumerables fotografías colgadas en las paredes, el techo y apoyadas en el piso en órdenes y formas asimétricas pero elaboradas. El lector de cassettes estaba vacío, pero las cintas estaban ordenadas junto al televisor; Agarré uno de ellos, llevando sobre él un título siniestro.

Feliz Cumpleaños, Padre Morales

No podía deshacerme de la terrible idea de qué sería un regalo de cumpleaños lo suficientemente bueno para una mente tan pervertida. Había suficientes piezas de rompecabezas que mi mente ya podía descifrar sobre el contenido de la cinta y, sin embargo, todavía me atrevía a ver, con la esperanza de que fuera útil.

No contenía mayor consejo. Y no voy a hablar de eso.

Nadie debería haber visto nunca esas cintas, pero sabía que eran la evidencia que necesitaba para derribarlo.

Mientras buscaba más pruebas en la casa, me encontré con un diario. Lo sostuve en mis manos temblorosas, mientras imaginaba qué terribles imágenes encontraría dentro de las páginas de la locura. Repasé la mayoría de las divagaciones de un hombre enfermo, un profeta hecho a sí mismo de una religión hecha a sí mismo, sus delirios y sus fantasías, canciones de lunas y poemas de soles, de un mundo donde los muertos caminan y los sueños nunca terminan. Sentí que las páginas nunca terminarían, pero finalmente encontré un mensaje final.

Este es el final. Se han puesto en su lugar, y sé que ella está contenta. Después de tantos sacrificios, ella me acogerá, lo sé. Me sentaré al lado de la Reina y seré perdonado. La corte de Ancamor me verá como su hijo más fuerte.

Nada de eso tenía sentido para mí, y tal vez no tenía ningún sentido, pero una cosa estaba clara: Se había ido, hecho y polvo. ¿Quizás en busca de Ancamor? En ese momento, no pensé mucho en eso.

La puerta trasera conducía a un pequeño patio con una vista clara del pantano vacío. Era el único lugar que no había sido invadido por las perversiones de Morales aparte del porche delantero. Mis ojos se posaron en una canoa improvisada clavada en las raíces de uno de los árboles en el pantano, y el abrumador sentimiento de curiosidad se apoderó de mí. Me dejé caer en las aguas frías, marcando cada paso que daba hacia la canoa, nunca más temeroso de dar un paso en falso y hundirme. A pesar de que sabía que no había caimanes alrededor, exploré mi entorno en busca de indicios de esos feroces depredadores. Mis terrores fueron brutalmente reemplazados en el momento en que llegué a unos tres pies de distancia de la canoa.

Una fuerza invisible me agarró por los pies y me encontré jadeando por aire en cualquier instante que pudiera sacar la cabeza de las aguas verdes; no importa cuánto lo intenté, aferrándome a las ramas y las raíces, seguí hundiéndome en un vórtice de fuerza inimaginable justo debajo del árbol, devorando todo lo que podía como un barranco negro. Cerré los ojos mientras soltaba mi agarre y dejé que todo mi cuerpo fuera tragado, cada instante de mi vida pasó como un relámpago. Sin embargo, no había luz hacia la que caminar.

Cuando abrí los ojos, me sorprendió encontrarme todavía con vida, o al menos consciente. Miré a mi alrededor y no encontré nada que un hombre vivo pudiera llamar familiar: Huesos rodeaban esos montículos arenosos, blanqueados por el sol por una estrella azul que pintaba el cielo oscuro, cadáveres de humanos, animales, pero también de ciclópeos o pequeñas criaturas que sólo las mentes más imaginativas o locas podrían producir. Estaba rodeado de gigantescos monolitos que apestaban con hedores que nadie debería soportar jamás, la sangre fluía por las grietas de lo que parecía más carne que piedra; Miré hacia abajo desde los huesos que estaban debajo hasta la parte superior que almacenaba una masa incontable de cuerpos empalados. Lo vi moverse, resonar con vida, como el apéndice de un animal usado para detectar presas.

La idea de estar muerto, en el Infierno o en cualquier otro maldito más allá, había pasado por mi mente más de una vez. Pero cuando mis oídos escucharon la suave caricia de un coro, comencé a preguntarme qué clase de demonio haría que la tortura fuera un alivio con una canción. Me abrazó como una cálida manta, pero no pude descifrar su estructura, el significado de las palabras que para mí sonaban como murmullos y susurros; todo lo que sabía era que estaba en todas partes, y hacia allí era la única dirección en la que podía caminar.

Había una colina a lo lejos, y agujas de un tamaño inimaginable creaban un horizonte que ninguna futura metrópolis humana sería capaz de producir. Incluso a millas y millas de distancia, podía decir que era una especie de castillo, y las palabras de la carta de Morales comenzaron a saltar de un lado a otro de mi cabeza.

La Reina de Ancamor

Así había llamado a este lugar, o al menos imagino que se supone que es este lugar. O tal vez todo esto sea una coincidencia, o una ilusión, creada por mi propia mente en sus últimos momentos de vida; tal vez todo este caso fue un sueño febril, pero sabía que fuera lo que fuera, tenía que seguir adelante para que terminara. Cualquiera que sea la corte de la Reina o del Rey que se encontraba allí, esperando, tenía que recibir a algunos invitados.

Caminé millas y millas, horas, subestimando cuán lejos estaba este castillo de sueños. Cuanto más me acercaba, más me preguntaba qué tan altas eran esas agujas; sin nubes, lo único que podrían haber raspado eran las estrellas. La locura y la muerte que me rodeaba solo empeoraron a medida que la temperatura de la atmósfera se calentaba. Primero me quité la chaqueta, luego me desabroché la camisa, pero nada alivió el calor: si no estuviera soñando, podría haber sido víctima de los espejismos más realistas que no puedas imaginar. Los apéndices que se elevaban del suelo comenzaron a ser más y más pequeños a medida que caminaba hacia mi destino; finalmente, no estaban allí para concederme ni tormento ni sombra.

Fue entonces cuando un campo abierto se interpuso entre el castillo y yo, un campo abierto de cadáveres, cadáveres, frescos o con décadas de antigüedad. La estructura y la arquitectura del edificio nunca se replicaron en la Tierra, aunque tenía una extraña similitud con las antiguas construcciones levantinas, cada aguja con su propia Torre de Babel; cada ángulo de ese palacio de otro mundo brillaba con la luz azul del sol. El mismo olor con el que había sido torturado se volvió más conmovedor, al igual que la canción se volvió más clara y dulce, si no un poco desconcertante e incomprensible. El sol aún no se ponía, tal vez nunca lo hizo allí, dondequiera que estuviera.

Finalmente, había llegado a mi destino. Las puertas del palacio fueron construidas para algo tan grande que su tamaño nunca podría ser sostenido por la física de la Tierra, y las imágenes grabadas en él no tenían sentido para mi memoria, su naturaleza eludía mi mente: Cosas que se deslizaban, con apéndices que se agitaban, uno al lado del otro en un brillante campo de andar, entidades desfiguradas, incluso humanos. Cuando miré hacia lo que solo pude reconocer como una especie de escalera, vi a un hombre, completamente desnudo; Inmediatamente alcancé mi arma, pero justo cuando lo hice, el suelo debajo de mis pies tembló con la fuerza suficiente para derribar un rascacielos de Nueva York. Perdí el equilibrio, ya que la canción me atravesó el cráneo y una silueta se hizo visible a través de la puerta; el hombre desnudo bajó corriendo las escaleras gritando, y una buena mirada en su rostro me reveló su identidad.

A pesar de los temblores, pude volver a ponerme de pie, mientras Morales caminaba hacia el campo de cadáveres. Choqué con él y toda la rabia que pude reunir se concentró en un puño en su rostro. Estaba tan débil, flacucho y cansado que no opuso resistencia. La gratificación se detuvo bastante pronto, cuando pude ver mejor lo que estaba a punto de cruzar la puerta del palacio. No grité, pero durante unos diez segundos el tiempo se hizo más lento y cada pensamiento que tuve fue reemplazado por el vacío.

Estaba mirando la inmensidad, una criatura que la naturaleza se negaba a permitirme entender, o tal vez era la propia voluntad de la cosa lo que exigía que no comprendiera: Los mismos apéndices que vi en las inscripciones, jirones azules en todo su cuerpo, formando un capucha donde estaría un rostro, y la voz de un Ángel del Infierno.

Cuando la gravedad del peligro que tenía ante mí se hizo evidente, me dejé caer entre los montones de cuerpos, mientras Miles murmuraba una palabra en su estado decrépito y enloquecido.

Reina Maehlya. Lo llamó Reina Maehlya.

Su canto se convirtió en un pinchazo en mi cerebro, capaz de darme la peor de las migrañas. El dolor hizo que mis ojos se volvieran pesados y pronto me encontré inconsciente. Cuando me desperté, el criminal estaba tirado en el piso de su choza a mi lado. Todo el lugar estaba como lo había dejado.

Mientras mi mente intentaba procesar lo que acababa de ocurrir, comprendí cuán vívida fue mi experiencia. Me di cuenta de que todo lo que había ocurrido era real, todo. Inexplicable, increíble, insoportable, pero real. Corrí al patio nuevamente para ver si algo había cambiado, y no era solo una cosa: La naturaleza floreció nuevamente, los peces saltaron del agua mientras los caimanes asomaban los ojos en busca de presas fáciles.

Y los pájaros cantaban.

En cuanto al caso, pude cerrarlo. Yo había sacado -supongo- a Morales de ese pozo y ahora tenía a alguien a quien arrestar, y la prueba para enviarlo a prisión por el resto de su vida. Pero lo que me había hecho, directamente o no, nunca me ha dejado.

Tengo que adormecer los recuerdos con alcohol y cigarrillo tras cigarrillo, solo para poder hacer soportable el recuerdo de su canción. He llenado mi casa de dibujos incoherentes de las cosas que vi, de la Reina y del Rey de Ancamor, y de los muertos. Cada segundo que no ocupo mi mente es un segundo que paso pensando en ese día. He intentado contarles a otros sobre esto: Mi esposa, mis amigos más cercanos. Ninguno podía creerlo, y por una buena razón. No importa cuánto lo ignore, no puedo mantenerme alejado. Mi familia me ha dejado, pensando que estoy loco, y todos los que conocía me han condenado al ostracismo como un cultista loco.

Ahora trabajo en un bar y paso mis días aislado, bebiendo y fumando sin parar. Escribir esto es la única forma en que puedo cerrar esta historia, tratar de dejarlo todo atrás, pero no hay catarsis: Nunca desaparece, y solo la muerte lo deshará. El mal que hace el hombre no es más que un grano de arena comparado con el horror que esconde este universo, y rezo para que nadie tenga que presenciarlo jamás.

El canto de la Reina, el Canto de las Lunas, nunca me dará paz.

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