Dos Tribus

Había pasado una semana desde que Anders se había reunido con Malthus. Podía decir que este día sería diferente a los demás cuando se despertaba a las 3 de la mañana. Se puso las gafas, solo para ver a Veiko de pie junto a él. Al principio se sorprendió un poco, pero rápidamente recuperó la compostura.

"Hoy es el día, Glass. ¿Estás listo para enfrentarlos?"

"Maldita sea Veiko. Supongo que tus habilidades sociales desaparecieron con ese brazo, ¿eh? ¿Por qué tan temprano?" Anders gimió y se levantó de la cama.

"Tenemos que volar a Nevada. Eso lleva tiempo. ¿Llegó algo de esa radiación a tu cerebro?"

"No, genio. Estoy apenas consciente." Anders procedió a cambiar sus anteojos por el par de gafas de sol graduadas que le dieron su apodo. Veiko salió de la habitación, dándole tiempo para cambiarse a una BDU y ponerse un chaleco de kevlar. Anders luego tomó el AK que Jim le había dado y se dirigió a la sala principal del complejo. No vio a nadie, pero el fuerte olor a café que emanaba de la sala de reuniones parecía indicar que todos estaban allí.

"Genial. OTRA conferencia sobre la misma misión…" murmuró Anders mientras entraba.

Cuando Anders entró en la habitación, pudo ver que todos habían llegado antes que él. Ocupó el último asiento libre que quedaba. Vio una taza de café sobre la mesa, así como una taza sin usar. Sonrió y se sirvió una taza de café. Lo necesitaba. "¿Llegué tarde?"

"Para nada, amigo. En todo caso, Enzo llega tarde. Todavía cargando. Hmph" respondió Jim en un tono sarcástico. Cuando lo hizo, Enzo se sobresaltó.

"Estaba cargando. Siente la necesidad de corregirte allí. De todos modos, no llegas tarde. Veiko insistió en despertar a todos uno por uno." Interrumpió Enzo. "De todos modos, ¿deberíamos repasar la misión ahora?"

"Absolutamente. Ahora, hemos recibido nueva información desde la sesión informativa de la semana pasada. Se ha confirmado que no necesitamos trajes de radiación. Los amigos de Anders de la AEP enviaron un dispositivo para eliminar la mayor parte de la radiación en el sitio. Esto también significa que va a haber una mayor presencia de los MST. Nuestra misión de recolectar anomalías sigue en pie, pero también tenemos un objetivo secundario…"

Veiko luego colocó un trozo de papel en la pared, dibujando una barra de oro de aspecto bastante tosco en él. “Es difícil dibujar cuando solo tienes una mano que no destroza el papel. Según nuestras fuentes, han aparecido grandes depósitos de lo que parece ser oro en el área. Puede ser anómalo, pero nuestros informes actuales afirman lo contrario. La Autoridad ciertamente estará detrás de dicho oro, por lo que podría resultar una valiosa distracción".

"Bien. ¿Por qué vamos tan temprano? No es que vayamos a vencer a la Autoridad". Anders preguntó, sonando un poco molesto.

"Sabes, ese es un muy buen punto. Aún así, estamos todos preparados, y podríamos irnos ahora. ¿Alguna pregunta más, Anders?"

"No señor."

"Bien. ¿Supongo que todos estarán listos entonces?"

En ese momento, todos estuvieron de acuerdo, lo que resultó en un "¡Sí señor!" Bastante fuerte. Jim corrió hacia el VTOL, queriendo encenderlo lo más rápido posible. Todos los demás revisaron sus armas, con miradas entusiastas en sus rostros. Anders, a pesar de estar allí durante una semana, se sintió fuera de lugar. Sintió que no pertenecía. Sin embargo, a él realmente no le importaba. Haría cualquier cosa para luchar contra la Autoridad. Jim regresó, notificando al equipo que el VTOL estaba listo. Anders fue el último en abordar y se sentó junto a Enzo.

El vuelo de 4 horas a las ruinas del Sitio-014 transcurrió sin incidentes y fue extrañamente silencioso. Nadie hablaba realmente entre ellos para pasar el tiempo. O eran las personas socialmente más torpes del mundo o dormían con los ojos abiertos, pensó Anders. Una vez que se acercaron, Anders vio la magnitud de la destrucción que causó. El sitio prácticamente desapareció como si hubiera sido eliminado de la existencia. Anders también notó la gran presencia de la Autoridad.

"Bueno, parece que vamos a tener una gran pelea. Espero que todos tengan suficiente munición".

"Si nos quedamos sin, simplemente recogemos las de ellos. Son mejores armas de todos modos. No es que necesite una pistola para matar". Veiko se rió, señalando su brazo.

El VTOL aterrizó, los maltusianos corrieron hacia la poca cobertura que había. Anders siguió su ejemplo, explorando hacia adelante. Echó un vistazo al personal de la Autoridad, notando que tenían equipos diferentes. Su atención luego gravitó hacia un operador de MST con un FAMAS. Tan pronto como vio el rifle, Anders supo qué MST habían enviado.

"¡Maldita sea, enviaron las ranas! Eso significa-" Anders fue interrumpido por Enzo.

"¿Alguien está sorprendido? Lo dije hace una semana". Enzo se encogió de hombros, quitándole el trabajo de exploración a Anders.

"Típico de la Autoridad. La enviarán incluso cuando sea solo uno de nosotros. Probablemente solo para ahorrar recursos, o tal vez por miedo. Puedo garantizar que he tenido que luchar contra ellos más que nadie aquí". Dana dijo. Anders pareció sorprendido, esperando que se quedara callada como de costumbre.

"Creo que esa es toda la información que necesitamos. ¿Estamos listos para atacar?" Preguntó Anders, preparando su AK.

"Deberíamos estarlo. ¡Hagamos esto!" exclamó Veiko. en ese momento, todos los maltusianos habían sacado sus armas. Anders hizo lo mismo. El asalto había comenzado. Anders había comenzado a disparar, corriendo para cubrirse. Sabía que Malthus estaba muy superado en número, y eso probablemente no ayudaría a ganar. La Autoridad comenzó a contraatacar y ellos lucharon duro. Una lluvia de disparos se concentró en la posición de Anders. Él era el objetivo de gran valor, y probablemente ignorarían a los demás para eliminarlo.

Anders encendió sus comunicaciones, sufriendo un ataque de pánico. "¡Necesito apoyo de fuego! ¡Repito! ¡Necesito apoyo!" El grito. Estaba hiperventilando. Al principio no obtuvo respuesta, hasta que Enzo llegó corriendo al puesto. Enzo desplegó una ametralladora, sofocando el fuego del MST. "¡De nada!" Dijo Enzo, dejando escapar una pequeña risa.

"Gracias por salvarme el trasero", respondió Anders, dejando escapar un pequeño suspiro de alivio.

"Eh, todavía no estás a salvo. Estamos en una zona de combate, ¿recuerdas?"

"Sí, lo hago. No es necesario decir lo obvio, Enzo."

Anders disparó unas cuantas rondas antes de retirarse para cubrirse una vez más. Escuchó una nueva voz en sus comunicaciones, que sonaba bastante angustiada. Era Jim.

"¡Chicos, estoy siendo atacado por algo! ¡No son MST! Repito, no son-"

La transmisión de Jim fue interrumpida por los sonidos de gritos de dolor. Anders oyó el crepitar de un fuego de fondo.

"Maldita sea. Tenemos dos cosas con las que lidiar ahora…" gimió Enzo.

"¿Esa es tu mayor preocupación? ¡Jim probablemente se esté muriendo y no lo estamos ayudando!" Anders exclamó, preocupado por la vida de su amigo.

"Eso también, no me dejaste terminar."

"¡Pues a la mierda! ¡Voy a ir tras Jim! ¡Mantenlos distraídos, ¿quieres?" Anders comenzó a correr hacia la última posición de Jim, esquivando disparos en el camino. Finalmente llegó al sitio, ya era demasiado tarde. Jim estaba muerto. Anders encontró la pieza de cobertura más cercana, casi sufriendo una avería. Mantuvo su ritmo, permaneciendo en la misión. Miró fuera de la cobertura y vio de lo que Jim estaba hablando

Era una anomalía. Parecían como unidades MST, pero algo estaba... mal. Atacaban a las fuerzas de la Autoridad, y parecían crear incendios para hacerlo. Anders entonces se dio cuenta de la magnitud de sus acciones. Esta anomalía fue su creación. Era responsable de la muerte de Jim. Encendió las comunicaciones, aún respirando con dificultad.

"¡Anomalías hostiles en el AO! ¡Podríamos tener que aliarnos con la Autoridad por un tiempo! ¡Sé que nadie quiere, pero de lo contrario moriremos!" Anders gritó.

"Supongo…" Veiko entonces comenzó a murmurar sobre lo mucho que odia a la Autoridad. Anders sabía que iba a dispararles de todos modos.

Anders observó cómo terminaban los disparos, volviendo a apuntar a las anomalías. Ninguno de los bandos había declarado oficialmente la paz, pero ahora luchaban al unísono. Si no hubiera sido la Autoridad lo que despreciaba con tanta vehemencia, Anders podría haberla llamado hermosa. Anders tuvo una idea, y esa idea fue utilizar la tregua no oficial como distracción. Comenzó a buscar esos depósitos de oro mencionados. Anders procedió a desertar del escuadrón, y por lo tanto de la batalla, en busca de estos valiosos depósitos.

Como solía resultar su suerte, había encontrado algunos. En el viaje de VTOL a las ruinas, a cada miembro de la Iglesia se le dio una placa de rayas para probar la sustancia similar al oro, para confirmar si en realidad era oro. Anders golpeó el material en el plato, solo para quedarse decepcionado. El metal había dejado una veta de color negro verdoso. Era pirita. Nada. Anders abandonó a su escuadrón por un montón de piedras sin valor. Sin embargo, se las arreglaría para encontrar algo para compensarlo.

La batalla en la distancia había levantado una nube de polvo bastante grande, bloqueando la visión de Anders por un breve momento. Cuando la nube se calmó, vio a un agente de la Autoridad solitario, que parecía ser un comandante de un MST. Anders había reconocido al hombre y lo había visto en el Sitio-014 en múltiples ocasiones. Era un tal Vadim Berezin, el líder de las fuerzas de la Autoridad en la Campaña de Gobi. Fue responsable de innumerables muertes de Malthus y fue uno de sus objetivos de alta prioridad. Vadim intentó disparar a Anders, encontrando que su pistola estaba vacía. Anders sabía que Vadim no iba a disparar de todos modos, sabiendo que también era miembro de la AEP. De hecho, fue él quien metió a Anders en AEP. Anders levantó su AK, tomando a Vadim como rehén.

Anders pensó que era el momento adecuado para anunciar su captura a Veiko, encendió su auricular, solo para escuchar gritos fuertes.

"¿Dónde diablos estás? ¡Estamos recibiendo fuego una vez más por tu culpa!" Sonaba cabreado.

"Ya verás. Reúnete conmigo en VTOL". Anders respondió, antes de apagar su auricular. Anders comenzó a moverse hacia el VTOL, con Berezin extrañamente sin resistirse. Una vez que llegó allí, se encontró con una mirada muy enojada de Veiko. Se dio cuenta de que Sergei también faltaba.

"¿Dónde está Sergei?" preguntó.

"Murió por tu culpa. No puedo creerlo. Perdimos a dos hombres por nada. No capturamos anomalías, ¡y ese "oro" que encontraste es inútil! ¡Todo esto es tu culpa! Sin embargo, creo que sí hay una forma de redimirte. Hablaremos de esto en la base. Enzo, ¡Quiero que te ocupes de lo único que Anders no pudo arruinar!" Anders notó que su comandante se había calmado con el tiempo, lo que lo hizo menos preocupado. Enzo procedió a contener a Vadim, llevándolo al VTOL.

Tal como había sido el vuelo a las ruinas, la retirada transcurrió sin incidentes. Anders escuchó el silencio una vez más, pero esta vez supo por qué. Estaba rodeado de rostros enojados (con la única excepción de Enzo, que no tenía rostro, para empezar). Podía decir fácilmente que lo había jodido. Una vez que el VTOL regresó con éxito a la base, Anders fue el último en salir. Después de todo, se le indicó que lo hiciera justo antes de que terminara el vuelo.

Había entrado en la base y le habían indicado que se sentara. Ahora tenía una nueva tarea. Le dijeron que se sentara, solo para sentir un dolor agudo en su hombro. Miró hacia atrás, solo para ver que Veiko lo había pinchado con su brazo mutado. "Ahora escucha. Quiero que interrogues a Berezin. No le dispares. Él podría ser un activo vital para nosotros. Será mejor que no arruines esto. ¿Entendido?" El tono de Veiko sonaba como uno de preocupación e ira, a diferencia de su habitual tono frío y directo de órdenes.

"Entiendo", respondió Anders, claramente desconcertado.

Después de unos 10 minutos de espera, le dijeron a Anders que el interrogatorio estaba listo. Asintió y entró en la sala de interrogatorios. Se sentó, comenzando a grabar un registro mientras lo hacía, se sintió nervioso. Veiko lo estaba observando de cerca y Vadim estaba en silencio. Anders no sabía por qué y solo pensó que usaría preguntas estándar de interrogatorio.

"Hola, Berezin" Anders fue inmediatamente interrumpido por el hombre, quien finalmente comenzó a hablar después de un largo período de silencio.

"Y hola, Sivertsen. Hace mucho que no nos vemos, ¿eh?"

"Deja de jugar, Vadim. Esto es serio. Ahora, cuéntame sobre los secretos de la Autoridad." La cita de Anders fue recibida con una fuerte risa de Vadim.

"¡¿Crees que sé algo ?! ¡Sé tanto como tú, Sivertsen! ¡Soy un inútil! Ahora, me voy a sentar aquí y reírme de tus preguntas. Sé que tú, R2D2 o el prototipo pirata allá me va a matar de todos modos. Es un desperdicio".

"¿En serio no sabes nada, Vadim? ¡Eres una jerarquía mas alta que yo!" Anders luego golpeó a Vadim en la cara, todavía esperando respuestas.

"En absoluto, amigo. ¿Qué crees que soy? ¿Director Global? Diablos, no. De hecho, ¡estoy bastante seguro de que sabes más que yo! ¡Eras un investigador, Sivertsen! ¡Lo único que me hicieron saber es cuando van a dar todos sus fondos a las malditas ranas otra vez! Ya sabes, Sivertsen, es posible que hayas matado a miles de personas, pero aún no has cambiado desde tus torpes días de investigador". Vadim se rió, con Anders comenzando a sonreír, su tono rápidamente cambió de nuevo a su seria compostura.

"Tengo que preguntarte algo, Vadim. No es una pregunta de Malthus, sino una mía. ¿Quieres que la gente ignore las anomalías? ¡¿Que se quede en la oscuridad mientras la Autoridad controla todo bajo sus narices ?! No entiendo eso."

"Absolutamente. ¿Sabes qué pasaría si el mundo lo supiera? Histeria masiva, pánico, disturbios, revoluciones, etc. Sé que suena como algo que haría el maldito sindicato, pero es lo correcto. Imagínate despertar sabiendo que había una fuerza devoradora de mundos, un dios del caos, etc. Probablemente empezarías a matar gente en las calles, ¿no? Personalmente, iría por un poco de vodka y atropellaría mierda en un tanque. Eso sería divertido, ¿no?"

El tono de Vadim rápidamente se volvió más tranquilo, probablemente tratando de ocultar algo de la grabación. "De todos modos, eso fue una tontería. Ambos sabemos cómo nos sentimos realmente".

"Supongo que tienes razón. ¿Vas a hablar, Vadim?"

"Te lo dije, realmente no tengo nada de qué hablar aquí. Sé que brazos fuertes probablemente entrara aquí y me matarán de todos modos, así que también podrías hacerlo por él. Sé que te dijo que no lo hicieras, pero a quién le importa ¿Qué piensa un maldito estonio? De todos modos, ni siquiera sé cómo consiguió un puesto de liderazgo. Suelen ser demasiado incompetentes. Me alegro de verte de nuevo, Sivertsen, a pesar de que eres un monstruo. Ahora, solo te pediré una cosa. Mátame, ahora".

"¿Estás seguro, Vadim? ¡Eso también arriesga mi vida!"

"¡Ese es el punto! Je je je." Vadim cerró los ojos, esperando que Anders le disparara. No lo hizo.

"No, Vadim. Creo que esto ha terminado." Anders respondió, antes de intentar salir de la sala de interrogatorios. Veiko lo bloqueó.

"Anders, eres una decepción. Dejaste morir a dos de los tuyos, capturas a un tipo que no sabe nada y luego hablas bien con él. ¿Eres un espía de la Autoridad? ¡Creo que vas a morir pronto, Anders!" Veiko exclamó, sosteniendo su garra en la garganta de Anders. Cuando lo hizo, Vadim abrió los ojos y miró a Veiko.

"No es un espía, amigo. No dejaríamos morir a miles de los nuestros simplemente por una misión de espionaje. De todos modos, tenemos más espías aquí, como R2D2 allá".

Cuando Vadim dijo esto, Veiko cargó hacia Enzo. "Buena distracción, ¿eh?" Vadim murmuró.

"Sí. Ese robot no lo es. Mientras tanto, Sivertsen, tengo que preguntarte por qué. ¿Por qué lo hiciste?" Anders escuchó un clic y luego vio aparecer una luz cerca de la cabeza de Vadim.

Anders, sabiendo que Veiko eventualmente lo iba a cortar, preparó una mentira. "Creo en la causa de Malthus. Me enviaron, me dijeron que le echara la culpa a AEP y luego regresara. Obviamente, no tomaron en cuenta mi regreso".

"Gracias por compartir. Los Directores Globales van a tener un día de campo con esta información. Yo también estaba grabando", se rió Vadim antes de que se escuchara un fuerte estruendo en una habitación adyacente.

"Sé que te quiero muerto por tus atrocidades, Anders, pero al menos eres honesto con ellas. Eso es algo respetable, supongo". Cuando dijo esto, Vadim apagó las cámaras de la Autoridad.

"Ahora, salgamos de aquí, ¿no?" Vadim señaló a Anders hacia sus ataduras. Los soltó sonriendo. Vadim cargó su pistola, corriendo hacia la salida, seguido de Anders. los dos escucharon los pasos cada vez más fuertes, sabiendo que tenían que correr. "Sabes volar el VTOL, ¿no?" Preguntó Anders.

"Sí, pero nos harán pedazos si hacemos eso. Encontraremos otra manera".

Anders y Vadim llegaron a la salida, buscando algún medio de escape. Los dos encontraron un jeep pintado con los símbolos de Malthus. Decidieron usarlo a regañadientes, sabiendo que era la única salida. Vadim conectó el jeep y le indicó a Anders que entrara. Cuando lo hizo, Veiko llegó a la salida. Vadim comenzó a alejarse lo más rápido que pudo, mirándose en el espejo.

"Entonces, Vadim, ¿a dónde vamos?" Preguntó Anders, notando que Veiko los había perdido.

"Conozco un lugar."

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