Avenida Harmon

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El lejano trueno de los motores a reacción resonó en los cielos nocturnos sobre el desierto de Mojave. El sol estaba bajo, varios edificios habían encendido sus letreros de neón cegadores y así marcaron el comienzo de la desenfrenada vida nocturna de Las Vegas. El pilar de luz generado por The Strip sirvió como faro para la ciudad de los pecados. La gente se pone sus alegres trapos y maquillaje y sus joyas innecesariamente extravagantes, buscando sus arreglos en la calle. Entre ellos, hay un hombre que había renunciado a buscar la virtud de una sociedad codiciosa. Entre ellos, hay un hombre que había abdicado en la defensa de la ley en una ciudad irredimible. Entre ellos, hay un hombre simple que intentó sobrevivir en el único mundo en el que había llorado.

Nathan Keller acababa de terminar su trabajo para el día, ahora volando a casa en el autobús que la Autoridad le había alquilado. Estaba deseando caer de cabeza en su cama hueca, dentro de su apartamento sin dinero. Sin embargo, tenía un último destino para visitar, uno que podría darle dolores de cabeza en los próximos días. Se le encargó investigar un posible asesinato de uno de los miembros del personal que se encontraba cerca de su complejo de apartamentos. Estaba justo al norte del aeropuerto McCarran, en los apartamentos Harmon Crossings, justo al lado de la avenida E. Harmon, con vista a un gigantesco lote vacío y un el Hotel Hard Rock contrastado justo al lado.

"Al diablo con eso." El pensó. La escena estaba al alcance de la mano del vestíbulo de su apartamento. También podría tomar un trago rápido en el bar de la planta baja cuando todo hubiera terminado.

El chirrido ensordecedor de los neumáticos de goma gigantes que rozaban el asfalto frío de la pista oscilaba a través del fuselaje, seguido de un estruendo atronador del sistema de frenos. Nathan no tenía equipaje con él, por lo que fue un viaje directo al estacionamiento. Llevaba su chaqueta de traje gris claro combinada con un par de pantalones negros y oxfords; definitivamente lo suficiente para la ropa de trabajo, pero no para una salida nocturna en la ciudad … no es que le interesara. Nunca trajo ni tuvo un abrigo con él; la fría atmósfera nocturna del desierto de Mojave nunca lo molestó enormemente. Por desgracia, fue una noche bastante helada, incluso durante los meses de verano. Tan pronto como se abrieron las puertas, Nathan se dirigió directamente al estacionamiento. Fue un lindo gesto que la Autoridad no le hubiera cobrado al personal que vive en Las Vegas un peaje adicional por estacionamiento; ya estaban mareados con la proximidad bastante peligrosa de las anomalías mortales que tenían almacenadas de todos modos.

Hotel

No había tanto tráfico en esta parte de la ciudad en comparación incluso con las afueras de Las Vegas … no es que a nadie le interese visitar algún complejo de apartamentos en ruinas. Sin embargo, eso no significa que las calles estuvieran muertas: The Strip estaba a solo siete cuadras de los apartamentos, y definitivamente se podía llegar a él con un breve paseo. Independientemente, al menos Nathan no tiene que lidiar con el estrés de estar atrapado en el tráfico todos los días. La gente que vivía aquí se había apodado a sí misma como "Ciudad Paraíso", en honor a la ciudad. Nathan se burló, pensando que definitivamente era un nombre apropiado dado que este lugar servía como un refugio seguro para las personas que tenían que contener a los diversos monstruos impensables en el Sitio-002.

Cuando llegó, la casa en la que se ubicaba la escena estaba decorada desde la teja superior hasta los cimientos con líneas policiales y policías uniformados. Nathan sabía exactamente que estos uniformes no eran oficiales reales de LVPD. La Autoridad pasó por todo este problema solo para mantener una mascarada al público en general. Por supuesto, también obtuvo su propia insignia LVPD emitida, en caso de que alguien comenzara a hacer preguntas.

En el momento en que abrió la puerta de su auto, Nathan fue recibido por un joven uniformado que llevaba el paquete completo de insignias de LVPD. Se dio cuenta de que su patrulla policial emitida estaba estacionada no muy lejos de la casa.

¡Investigador Nathan Keller, señor! El investigador Snider ya está adentro, esperándolo ". Dijo, de una manera bastante entusiasta.

"Bien bien. ¿Puedes decirme qué pasó aquí? Nathan preguntó, mientras se abrochaba la chaqueta del traje.

“Bueno, los chicos de adentro me dijeron que un tipo se ahorcó. Dijeron que era extraño, pero no lo sé; No he entrado ".

"¿Se colgó a sí mismo? Entonces, ¿por qué llaman a un investigador de homicidios?

"No lo sé, señor, pero el investigador Snider debe haber tenido una buena razón". Dijo el joven con el ceño fruncido.

Nathan, desconcertado, continuó con sus preguntas. "Bien. ¿Sabes quién es el primero en responder?

"Por supuesto señor. El investigador Snider nos llamó ".

Nathan estaba perplejo. ¿Por qué Snider lo llamaría? Era un investigador senior, como él. "Eh. Bueno, gracias, hijo, has sido de gran ayuda ".

Nathan se puso un par de guantes de látex azules que tenía en los bolsillos del pecho. Fue muy reconfortante estar de vuelta en el departamento de homicidios de los Sundowners; echaba mucho de menos el paseo, el lento y constante flujo de curiosidad y miedo que una vez tuvo cada vez que entraba en la escena del crimen. El inminente descenso al mundo de las tinieblas, el cadáver que intentó gritar, llegando desde el vacío para contarle todas sus historias. Toda esa sensación se le había escapado de la mente desde su último caso de asesinato cuando todavía era detective en la ciudad de Nueva York. No podía creer que hubieran pasado casi siete años. Sin embargo, su habilidad e instintos como detective de homicidios no se han deteriorado con los años. Sin embargo, tan pronto como entró al apartamento, tuvo la sensación de que este caso no era un caso de asesinato, simplemente lo sabía de alguna manera. El hedor era demasiado fuerte; Es imposible que nadie se hubiera percatado de la desaparición de la víctima ni siquiera después de una tarde en este barrio.

Al igual que en los viejos tiempos de la policía de Nueva York, la curiosidad se apoderó de él y siguió adelante. El hedor nauseabundo, dulce y enfermizo de la carne podrida llenó los pulmones de Keller mientras escudriñaba la habitación. Keller sacó una lata de aromáticos que había estado comprando desde sus viejos tiempos de detective. Se pasó el índice y el dedo medio por los aromáticos gelatinosos y se frotó el labio superior. Ayudó a repeler el hedor nauseabundo, incluso por un pequeño factor.

Estaba bastante oscuro cuando Keller entró en el complejo de apartamentos; la sombra proyectada por el gran letrero del motel al otro lado de la calle había impedido que la luz del sol golpeara las ventanas. Un miembro del personal de la CSU encendió las luces a las seis de la tarde. El repentino rayo de luz brilló por toda la habitación y reveló a varios otros miembros del personal de la CSU, todos vestidos con sus brillantes trajes blancos de Tyvek y respiradores, todos ocupados haciendo sus procedimientos habituales. Cada centímetro de la escena ha sido fotografiado, marcado y detallado, como lo demuestran los marcadores amarillos esparcidos por todo el piso. Keller miró a su alrededor y vio una gran cantidad de decoraciones de cumpleaños hasta donde alcanza la vista. Un gran letrero de "Feliz cumpleaños" adornado con cintas rojas y globos festivos estaba encima de un televisor que aparentemente mostraba viejos videos familiares, conectados a una cámara de video. Un pastel de chocolate redondo y rancio, velas apagadas y enjambres de moscas descansaba sobre la mesa de café justo en frente del televisor. Finalmente, Keller se paró frente a la víctima, donde observó el cadáver con atención. El cadáver vestía pantalones impecables, una camisa blanca nacarada con las mangas remangadas y una corbata parcialmente desabrochada. Keller luego observó los tejidos de la carne; la complejidad pardusca de la piel no era una derivación racial; así es como se ve la carne podrida cuando se deja pudrir durante semanas.

Las moscas ya se estaban dando un festín con el cadáver incluso antes de que llegara el socorrista. Nathan intentó girar el cadáver para ver mejor. Sin embargo, tan pronto como tocó los brazos del cadáver, gusanos y moscas salieron de sus mantas. Escuchó a uno de los miembros del personal de la CSU amordazado y uno incluso salió corriendo de la sala de estar. Habría entendido el sentimiento si hubiera elegido un camino diferente en su vida. Nathan dejó escapar un breve suspiro de decepción; Los investigadores de Sierra-8 y su personal de la CSU fueron capacitados para estas situaciones. Keller se abstuvo de mirar el techo y la cuerda; no importaba. Entendió el "Cómo", todo lo que necesitaba es el "Por qué". Se volvió hacia el investigador Clyde Snider.

"Entonces, ¿nadie tocó el rígido antes de que yo viniera aquí?"

"No. Ninguno de ellos tuvo agallas. Honestamente, ni siquiera yo ".

Keller soltó una risa contundente. "Cifras. ¿Tienes el informe psicológico sobre él?

"Está a la espera de ser desclasificado; debe enviarse en cualquier momento ahora ".

"Muy bien, ¿quién es el primer testigo?"

“Técnicamente, nadie; R.H. me envió a ver cómo estaba después de que se quedó dos días más allá de sus vacaciones ".

“Bien, estuviste aquí primero; ¿Qué opinas?"

"Bueno, no puede ser un asesinato, quiero decir, este lugar es más ordenado que mi apartamento … aparte de los gusanos". Clyde se burló.

“¿Qué hay de las cintas? ¿Ya lo viste?"

No, no he tocado nada hasta que viniste aquí, ya sabes, eres el investigador de homicidios. De todos modos, diviértete, voy a buscar un poco de aire fresco ".

Ahora Nathan sabía por qué Clyde lo llamó. El investigador Snider trabajaba en el departamento de Cartage; no tenía nada que ver con la investigación de un caso de homicidio. Después de una conversación que pareció un segundo, Keller regresó a la eterna penumbra de la escena del crimen. Tenía razón, no fue un asesinato, pero ¿Quién se quitaría la vida en su propio cumpleaños? Si no es su cumpleaños, ¿de quién fue? No se encontraron signos de un compañero de habitación alrededor del apartamento y la naturaleza podrida y tranquila de la carne indicaba que nadie lo había visto en al menos una semana.

Se sentó en el sofá frente al televisor. Inspeccionó la cámara de video que estaba conectada al televisor. Parecía que el cable que enviaba las imágenes de video al televisor también servía como cable de carga, lo que explica cómo la cámara seguía encendida después de algunas semanas. Nathan presionó el botón de reproducción de la cámara y comenzó a reproducirse un video. De repente, toda la sala se quedó en silencio, no porque el sonido del video ahogara la conversación de fondo, sino porque todos sintonizaron juntos. El video mostró imágenes de un bungalow tropical. Se mostró que dos niños, de aproximadamente diez a quince años cada uno, estaban construyendo un castillo de arena en una playa de arena blanca y prístina. Una mujer adulta en traje de baño rojo se acercó a los dos niños y les dijo que miraran a la cámara. Poco tiempo después, la figura que había estado capturando el metraje apuntó las lentes a su propio rostro, anunciando que eran las mejores vacaciones que había tenido en veinte años; claramente era la víctima. las personas en las imágenes parecían felices. Estaban felices. El video llegó a su fin; la pantalla mostraba exactamente las mismas imágenes que antes de que Keller tocara la cámara. Evidentemente, la víctima había estado viendo estas imágenes. La marca de tiempo en el video decía que fue tomada en 2017; 2 años antes a partir de hoy.

Uno de los miembros del personal de la CSU tocó el hombro derecho de Keller, informándole que finalmente llegó el informe psicológico de la víctima. El personal de la CSU le entregó una tableta con una copia de un documento con algunas redacciones aquí y allá. La víctima era un investigador principal que trabajaba en un objeto RPC no revelado. Tenía una familia antes de unirse a la Autoridad, por lo que tenía bastantes beneficios. El documento decía que su familia, una esposa y dos hijos, todos murieron poco después de que la esposa recogiera a los niños de la escuela en un accidente automovilístico. La víctima estaba de regreso en el Sitio-002 cuando sucedió y no se le informó de su muerte hasta después del final de su turno. Una llamada saliente desde el teléfono de su apartamento indicó que la esposa había reservado cuatro asientos en un restaurante para celebrar su cumpleaños, con fecha de 01/07/2019, hace nueve días a partir de hoy. Su familia murió el día de su cumpleaños. El documento también decía que había sufrido una depresión severa e incluso había intentado suicidarse.

Keller tenía razón, no fue un asesinato. La víctima se quitó la vida con la esperanza de volver a celebrar su cumpleaños con su familia. La habitación seguía en silencio, pero podía escuchar algunos susurros a sus espaldas. Keller dejó la tableta y se reclinó en el sofá. Trató de no pensar demasiado en la víctima; Va con el trabajo. Sin embargo, no podía soportar verlo morir solo … al igual que lo estará pronto … y comenzó a llorar. Fue peculiar; estaba tan insensible a este tipo de cosas desde los asesinatos de The Black Tulip. Pasó todo este tiempo como un espectro insensible que solo buscaba vengar la muerte de su familia y resultó infructuoso. Desde que conoció a Laverne Perske, le recordó a su difunta esposa, quien siempre le susurraba al oído cada mañana que no todos se oponían a él. Ella le recordó que el mundo no era tan malvado como él pensaba. Su ambición, su inocencia y su espíritu le hicieron recordar su verdadero yo, antes de convertirse en un renacido de un espectro. Tal vez la idea de que él se recordara a sí mismo como un hombre de familia lo hizo llorar … no lo sabe … no le importa.

Los letreros de neón del motel comenzaron a brillar con sus brillantes luces rosadas, Nathan podía sentir la suave calidez de su luz en sus mejillas. La tristeza que había intentado en vano mantener a raya se estaba volviendo insoportable con cada segundo de vigilia. “maldita sea.” se dijo a sí mismo. "Ahora todos pueden ver mis lágrimas".


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