Ardilla en una Vara

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Jessica Dufresne pisó las ruinas de la puerta y se metió directamente en un montón de cadáveres de ardillas. Huesos crujieron bajo sus pies y ella chilló a medias, tropezando hacia adelante y atrapándose en la entrada oscura y salpicada de sangre de la casa en ruinas en algún lugar fuera de Sudbury.

"Ohhhh mierda", jadeó, el aliento empañaba el interior de su mascarilla. Había trozos de ardilla colgando del techo. Trozos de ardilla cubriendo las paredes. Apenas se podían ver los agujeros de bala para los trozos de carne de ardilla.

"Ohhhh mierda."

Tres horas antes le había parecido excitante, emocionante, incluso, su primera misión de limpieza adecuada con India-13. Dos-Ocho-Seis todavía estaba arrasando en algún lugar del bosque a kilómetros de distancia, y los otros miembros del equipo estaban lidiando con los montículos y montículos de pequeños cuerpos peludos que cubrían el vecindario afuera. Se estabilizó, el zumbido tenue de la radio en su oído ayudó un poco.

[-se movió detrás de ese árbol allí- -ataca, ataca- -la pequeña mierda resbaladiza- -aaaaaaaaaaan de dónde sacó esa granada de mano-] bajó el volumen lo más bajo posible.

"Está muy lejos. Puedes hacer esto."

Se abrió paso por el pasillo, girando a la izquierda en las crujientes escaleras salpicadas de ardillas. Parecía haber una cocina al final del pasillo, comedor a la derecha. Probablemente sea mejor comenzar desde arriba y avanzar hacia abajo. Ella probó un interruptor de luz. Nada. La Ardilla, de la que había escuchado tanto al respecto que ahora pensaba en ella en mayúsculas, maldita sea, se había arrojado a los transformadores de la cuadra, cortando el poder en toda el área.

Le tomó varios minutos subir las escaleras. Obviamente, alguien había estado usando una escopeta, e indiscriminadamente ante eso- había grandes trozos extraídos de varios escalones, y la madera manchada de sangre le dificultaba mantener el equilibrio. Sabía que el traje de protección era necesario, sabía exactamente qué tipo de enfermedades transmitidas por la sangre se podían contraer de las ardillas, pero era voluminoso e incluso si se había adaptado a ella, los tobillos no le quedaban bien.

El pasillo del segundo piso parecía casi intacto, salvo por las huellas de botas ensangrentadas que lo rastreaban. El sol de la tarde que entraba por la ventana cuadrada hacia abajo al final hacía sombras sombrías y profundas, y un destello de movimiento.

Ella se encogió a pesar de sí misma, encendiendo su lampara, otro cadáver de ardilla. Otro cadáver de ardilla. Con lo que parecía un dedo humano colgando de su boca. Haciendo una mueca, desplegó una bolsa de basura de tres capas del paquete que llevaba en la cintura y tiró del cadáver con cautela, agradecida por los guantes de doble capa que llevaba.

Le llevó media hora abrirse camino a través del primer dormitorio y el baño individual en el segundo piso. Al final, las cosas se habían oscurecido lo suficiente como para que ella tuviera que dejar su lampara encendida. Su mente vagó, reflexionando sobre lo poco que su entrenamiento civil en materiales peligrosos la había preparado para la Autoridad. La habían atrapado poco después de que su madre hubiera fallecido.

"Estás bien entrenada y no tienes una familia cercana, ¿por qué no vienes a nosotros para que podamos transportarte a la mitad del maldito continente y pagarte cuarenta por hora para llenar bolsas de plástico con ardillas asesinas", murmuró distraídamente para sí misma, mientras sacaba docenas de pequeños dientes de la puerta del armario en la que estaban incrustados. Jesús, la Ardilla realmente había hecho un número en este lugar.

Ella se enderezó. Solo queda una habitación. El lugar seguía siendo un desastre, obviamente, sangre y agujeros de bala en todas partes, pero mientras estuviera libre de ardillas, podrían afirmar que era un crimen relacionado con pandillas y dosificar a todos en el área con amnésicos. O eso había afirmado su supervisor. Parecía estar por encima de su nota salarial.

Al segundo y último dormitorio al final del pasillo le habían arrancado la puerta de sus goznes, y ella se detuvo en la entrada, horrorizada por el estado de la habitación.

"De ninguna puta manera."

El piso de la habitación estaba lleno de lo que parecían trampas para osos- vio docenas de pequeños mecanismos óseos entrelazados, sus puntas manchadas con lo que solo podían ser heces. Algunos de ellos se habían tropezado. Uno de ellos tenía sangre, mezclado con mierda. En una pared, el panel de yeso fue aplastado, como si algo de tamaño humano se hubiera estrellado contra él a una velocidad considerable. Se inclinó para investigar, las trampas se rompieron inofensivamente contra las botas del traje mientras se abría camino a través del desastre.

Justo donde supuso que a la altura de los ojos estaría una figura humana desplomada contra la pared, había profundas marcas de arañazos, como si algo hubiera saltado sobre quien se había caído, y luego…había algo atrapado en uno de los raspones. Ella lo sacudió para liberarlo. Era un dedo diminuto, con restos húmedos de carne y piel pegados a un extremo.

…Había saltado sobre quien se había caído, y luego arañó la cara de la persona con tanta fuerza que se había arrancado sus propios dedos. Ella contuvo un gemido seco.

Algo resonó abajo.

En el breve momento de pánico animal que siguió, algo que uno de los instructores de India-13 había dicho le había pasado por la cabeza.

"Ahora, lo importante cuando estás limpiando una estructura es que revises en todas partes. Si existe la más mínima posibilidad de que todavía haya una entidad hostil, no hurgues. No comienzas a trabajar otra vez. Sal de ahí y obtienes a alguien con un arma más grande que tú para que lo revise. No voy a perder a nadie porque uno de ustedes, tontos conserjes novatos, piensa 'oh, no fue nada' ".

Ella dijo las siguientes palabras en voz alta.

"'Es nunca nada'."

Mientras otro ruido retumbante, más débil esta vez, resonó por la casa vacía, se agachó y con cuidado, muy lentamente, volvió a encender la radio.

[-Copiado, comando, Papa-84 confirma que tampoco tienen ojos en el bastardo. Repito, no tenemos ojos en la ardilla. Dejó las térmicas sobre-]

Lo apagó y sacó el revólver de la cadera, sintiéndose patética al hacerlo.

"Tu arma está ahí como una herramienta de emergencia de último recurso", sonó la voz del instructor. "No eres personal de combate, no se espera que juegues Rambo. Así que no lo hagas"

En una neblina de miedo y adrenalina, lentamente, minuciosamente, salió del dormitorio y regresó por el pasillo. En la oscuridad de la tarde, las manchas de sangre eran negras como la brea. El viaje por las escaleras solo pudo haber tomado diez segundos, de alguna manera sus pies estaban firmes incluso cuando la bilis se le subió a la garganta y tembló incontrolablemente, pero se sintió como diez mil años.

Esta en la cocina.

Algo metálico resonó en el suelo. Parte de ella gritaba que corriera, que saliera, que simplemente se fuera…

Pero ella tenía que saber. Tenía que saber qué era esta cosa, este pequeño mamífero insignificante que acababa de vencer a tres MST de la Autoridad y había causado docenas de bajas y ¡Dios mío, estaba en la habitación de al lado!

Impulsada por un instinto que era medio terror ciego y mitad curiosidad, se arrojó por el último escalón, doblando la esquina de las puertas francesas que conducían a la cocina. Había algo gris y peludo en el mostrador, una cola enmarañada moviéndose de un lado a otro.

Apretó el gatillo del revólver casi convulsivamente, y en el mismo momento su bota resbaló sobre una pila de intestinos de ardilla en el linóleo mojado, enviándola hacia adelante. Se fue de bruces al borde de la encimera.

Para cuando llegó el resto del equipo de limpieza, atraído por el disparo, para encontrar a Jessica Dufresne inconsciente en el piso de la cocina, el mapache aterrorizado ya había salido del mostrador y desaparecido en la noche oscura.

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